Científicos identifican dinosaurios desconocidos en Argentina

Un equipo de científicos compartió su inusual descubrimiento en una revista especializada: un espécimen de dinosaurio, completamente desconocido hasta entonces, que viajó por la Patagonia actual hace 80 millones de años.

Es un descubrimiento extraordinario que se difundió el martes frente a lectores –muy informados y, presumiblemente, pocos en número– desde Revista de Paleontología de Vertebrados, antes de ser reanudado por el sitio web de CNN. Un equipo de científicos que trabaja en la Patagonia, en el sur de Argentina, ha descubierto los restos, incluido un cráneo excepcionalmente bien conservado, de una especie de dinosaurio hasta ahora desconocida para los científicos. Fueron exhumados cerca de La Invernada, en el sitio de la banda Bajo de la Carpa.

Si el trabajo de los científicos, que les permitió identificar el perfil y detallar la apariencia del dinosaurio, recién se llamó la atención del público, el descubrimiento en sí se realizó en 2015. Todo lo inesperado debe ser: inicialmente, los paleontólogos llegaron a rascar la tierra. con la esperanza de extraer los restos de un herbívoro descubierto un año antes. Pero hacia el final del sitio de construcción, de repente vieron los huesos de un dinosaurio diferente saliendo del suelo. Rápidamente se dieron cuenta de que se trataba de un espécimen completamente diferente.

Un cráneo inusual

Para hacer presentaciones al resto de la comunidad científica y luego al público en general, el equipo que desenterró a este individuo de una manera inédita le dio un nombre: Llukalkan aliocranianus. CNN afirma que “Llukalkan” significa “el que asusta” en el lenguaje Mapuche, un nativo americano, y que “aliocranianusSe refiere a una expresión latina que podría traducirse como “cráneo inusual”.

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¿Qué era tan inusual en él? Se describe como muy profundo y muy corto e inicialmente cubierto de cuernos, crestas e hinchazones. El examen de este cráneo llevó a los expertos a ir más allá. Establecieron la existencia, en medio de la zona de la oreja, de un pequeño seno lleno de aire que hace posible creer que escuchó mejor que sus congéneres, tal vez igual que nuestros cocodrilos.

Un abelisauridé

“Generales”, porque los expertos también han logrado vincularlo a una familia conocida por los dinosaurios: los abelisáuridos. Los abelisáuridos fueron terópodo, como tiranosaurios. Un punto en común que explica el parecido de la familia. En realidad, Llukalkan aliocranianus se parecía a un T. Rex. Al menos cinco metros de largo, sus brazos eran cortos y llenos. Tenía una mandíbula particularmente fuerte.

Esta mandíbula, este fino oído lo convirtió en un gran depredador de la fauna circundante. Especialmente eso Llukalkan aliocranianus presentó otra ventaja.

“Con su sentido del olfato altamente desarrollado, estas cualidades le dieron grandes habilidades”, dijo Federico Gianechini, autor principal del estudio publicado el martes, afiliado a la Universidad Nacional de San Luis de CNN en Argentina.

Detenido en pleno apogeo

El sistema auditivo de Llukalkan aliocranianus también es un signo de la buena salud de los abelisáuridos hasta la extinción de los dinosaurios hace unos 66 millones de años.

“Estos dinosaurios todavía estaban tomando nuevos caminos evolutivos y se estaban diversificando rápidamente incluso antes de que se extinguieran por completo”, dijo Ariel Méndez, paleontólogo del Instituto de Geología y Paleontología de la Patagonia, uno de los autores.

Ciertamente, en la Patagonia encontramos rastros de esta especie de dinosaurio. Pero los científicos creen que debió haber arrastrado sus garras y garras durante su tiempo no solo en Sudamérica, sino también en África, India, Antártida y Australia, países luego reunidos en un supercontinente llamado por especialistas. y Gondwana.

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