Ciencias. «¿Por qué cuando subimos a la cima de una montaña, hace más frío cuanto más nos acercamos al sol?»

Para saber por qué una montaña es fría, primero debemos entender qué la hace caliente o fría en una escala muy pequeña y de qué está hecho el aire.

El aire se compone de muchas pequeñas briquetas de gas, que se denominan moléculas, como oxígeno, nitrógeno, dióxido de carbono y vapor de agua. Tienes que imaginar que todas estas moléculas están siempre en movimiento, y cuanto más te mueves, más calor siente el aire. Para nosotros, la sensación de calor proviene del hecho de que al tocar nuestra piel, estas moléculas de aire irán trasladando poco a poco su irritación y por tanto su calor a nuestro cuerpo.

Cuando subimos, por ejemplo escalando una montaña, el aire se vuelve cada vez menos denso: un litro de aire contendrá cada vez menos partículas a medida que subamos en altura. Así, un litro de aire seco pesa 1,2 gramos al nivel del mar, pero solo 1,0 gramos en la cima del Mont Ventoux (1909 metros), 0,75 gramos en la cima del Mont Blanc (4808 metros) y 0,47 gramos en la cima. Monte Everest (8.848 m).

Esto significa que cada vez hay menos oxígeno por litro de aire que entra en nuestros pulmones a medida que ascendemos, por lo que es tan difícil hacer esfuerzo físico en altura. Pero esto también significa que hay menos moléculas que pueden excitarse entre sí, pero también impartir su excitación a nuestros cuerpos y, por lo tanto, la sensación de frío.


Imágenes de stock de adobe

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¿Y el sol en todo esto?

El Sol emite su radiación en forma de fotones: partículas de luz muy rápidas. Estos fotones pueden afectar a las moléculas que forman el aire oa las células de la piel y aumentar así su excitabilidad, es decir, la temperatura del aire o de la piel.

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El Sol se encuentra a 150 millones de km de la Tierra. Si subimos unos kilómetros escalando una montaña, no cambiamos mucho la distancia entre nosotros y el Sol, y por tanto la cantidad de radiación que recibe nuestra piel no es muy sensible a esta pequeña proximidad al Sol.


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¿Qué son los rayos UV?

Por otro lado, ciertas moléculas de aire absorben parte de la radiación solar, en particular la famosa ultravioleta (ultravioleta, es decir, invisible porque va más allá de lo que el ojo humano puede percibir). Cuanto más bajamos, más rayos UV son absorbidos por el aire sobre nosotros y es menos probable que calienten nuestra piel.

En altitudes más altas, es esencial proteger nuestra piel y ojos de las quemaduras causadas por los rayos UV. Sin embargo, estos rayos ultravioleta no son suficientes para compensar el enfriamiento asociado con la menor densidad del aire, a menos que se eleve unos kilómetros por encima del Monte Everest.

casos especiales

Pero, ¿es siempre cierto que hace más frío en la cima de una montaña?

Pues no, a veces observamos, sobre todo en invierno, los llamados «solsticios». En este caso, el clima puede ser más fresco en el valle que en la cima de una montaña. El resultado es a veces un maravilloso mar de nubes, del que emergen ciertos picos donde hace mucho más calor que en el valle. Esto ocurre con frecuencia en el invierno, luego de que la tierra se enfría liberando su calor a la atmósfera durante la noche, o cuando hay un movimiento de aire que desciende en altura, lo que aumenta el calor por el fenómeno contrario al que está expuesta una persona. durante su ascenso. montaña.

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