Ciencia y vida en la tierra

Rey de los Santos – por Richard Flament

Titanoboa en su tierra natal.

Las serpientes aparecieron por primera vez en la Tierra hace unos 170 millones de años. Durante su desarrollo, gradualmente perdieron sus extremidades delanteras y traseras para adoptar un cuerpo alargado muy característico. Algunas serpientes extintas miden hasta nueve metros de largo en la actualidad y han alcanzado cifras récord.

Han pasado aproximadamente 8 millones de años desde que los dinosaurios que no eran aves desaparecieron cuando el Rey Serpiente vagaba por las selvas tropicales de América del Sur. Su tamaño es enorme. Se estima que puede alcanzar los 15 metros de largo y pesar hasta dos toneladas. El diámetro de su cuerpo era de casi un metro. Con estas medidas, solo cabe un nombre: Titanoboa, por la serpiente más grande que existe hasta la fecha.

El rey serpiente tenía una dieta muy especial. Si bien sus primos modernos se alimentan de pequeños mamíferos, se alimenta principalmente de cocodrilos. ¡Sí, puede tragarse un cocodrilo de varios metros de largo! El sitio del descubrimiento de fósiles de esta serpiente indicó que su hábitat estaba cerca del agua. Además de su monstruoso tamaño, sabe nadar muy bien. Este superdepredador trabajaba como la anaconda actual para alimentarse, es decir, atando a su presa para estrangularla o incluso arrastrándola bajo el agua para ahogarla. Su fuerza de contracción es una locura. Si un humano se encontrara atrapado por esta serpiente, se estima que representaría 15.000 toneladas de presión, como si estuviese acostado bajo el peso del Puente de Brooklyn.

READ  ¿Cuál es el desarrollo de Covid-19 en Francia?

Aparte de sus asombrosas proporciones, el Titanoboa Los científicos están interesados ​​en otros temas. Tal cuerpo no es el resultado de la casualidad y si esta serpiente es tan grande es en particular gracias al clima especial que existía hace 58 millones de años. De hecho, las serpientes son animales de sangre fría y, por lo tanto, necesitan altas temperaturas para sobrevivir. El gran tamaño de Titanoboa Indica que las temperaturas de su hábitat no pueden bajar de los 32 ° C. Entonces en el contexto de altas temperaturas podemos encontrar serpientes gigantes. El nivel de dióxido de carbono en la atmósfera también era cuatro veces más alto de lo que es hoy. Sin embargo, si el calentamiento global continúa, quizás las serpientes algún día se conviertan de nuevo en gigantes …

Richard Flament

Estudiante de doctorado en biología evolutiva en la Universidad de Qatar.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *