Ciencia | Una mejor comprensión de la influencia que los humanos tienen en la naturaleza.

Desde hace un año, varias medidas de contención en todo el mundo han despertado el interés de los científicos que lo ven como una oportunidad de oro para estudiar el impacto de las actividades humanas en la naturaleza. En otras palabras, ¿la desaceleración económica y social tiene consecuencias para la vida silvestre? La respuesta simple es sí, pero no todas son buenas noticias para la madre naturaleza.


Eric Pierre ChampaignEric Pierre Champaign
Periodismo

Un fenómeno que tiene nombre

Imágenes de adquisición de imágenes

Está claro que la vida silvestre ha recuperado sus derechos en Chernobyl, 30 años después del desastre nuclear.

Chernobyl, víctima de un terrible accidente nuclear en 1986, se convirtió en lo que muchos consideran ahora el primer estudio de caso en humanos. qué es esto ? Es un término nuevo para describir situaciones en las que la vida silvestre se ve modificada por una desaceleración repentina de las actividades humanas. Con las drásticas medidas de contención que emergen en la primavera de 2020 en todo el planeta, los investigadores están comenzando a documentar rápidamente el fenómeno. En junio de 2020, se publicó un estudio en la revista naturaleza Ecología y EvoluciónDonde los autores enfatizaron la importancia de hacer uso de este ser humano universal para estudiar mejor el impacto de las actividades humanas en la naturaleza.

¿Qué pasó en Chernobyl?

Un estudio realizado por un equipo de investigadores internacionales en 2015 encontró que la vida silvestre había recuperado claramente sus derechos en Chernobyl, 30 años después del desastre nuclear. El estudio fue publicado en la revista Biología actual Demostró que el número de lobos en la región de Chernobyl es siete veces más que el número de lobos en las regiones vecinas. También ha habido un aumento en el número de ciervos. Uno de los hallazgos del estudio fue que, a largo plazo, las consecuencias de otras actividades humanas eran más dañinas para estos mamíferos que la propia radiación.

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Oportunidad unica

Foto PIJARN JANGSAWANG, PXHERE.COM

En Tailandia, miles de macacos que deambulan libremente y que solían alimentar a los turistas luchan por comer desde que la pandemia ahuyentó a los visitantes.

“Lo que está claro es que los humanos y la vida silvestre están más conectados que nunca, y ahora tenemos la oportunidad de comprender mejor esta compleja relación. Este es el llamado que hicieron el biólogo inglés Christian Rutz y su equipo detrás del estudio titulado El bloqueo de COVID-19 permite a los investigadores determinar los impactos de la actividad humana en la vida silvestre. ¿Su deseo? Recopile la mayor cantidad de datos posible para documentar los diferentes fenómenos que se pueden observar en todo el mundo. Una de las iniciativas más prometedoras se lanzó recientemente, como resultado de una colaboración entre el Instituto Max Planck y la Universidad de Yale para un proyecto de recopilación y análisis de datos obtenidos mediante balizas GPS asociadas con animales de todo el planeta. El biólogo Nicola Cooper dice en una entrevista Periodismo. Especialista en aves, profesor de la Universidad de Manitoba M.I Cobira reunió a 85 expertos para estudiar los efectos de la epidemia en las aves de América del Norte. “Espero que podamos utilizar toda esta nueva información para comprender mejor el impacto de las actividades humanas y que podamos tomar mejores decisiones en el futuro”, agrega.

Los pájaros cantan de manera diferente

Foto PXHERE.COM

Pájaro de cresta blanca

En muchas ciudades importantes de todo el mundo, los observadores de aves han notado un cambio notable: el canto de los pájaros. ¿Cantan más fuerte o los escuchamos más fácilmente debido al nuevo silencio en las ciudades? Los investigadores se han interesado por la canción del pájaro con cresta blanca en el área de San Francisco en un esfuerzo por arrojar luz sobre ella. Compare las grabaciones realizadas en la primavera, en 2016 y 2020. Obviamente, hubo una disminución significativa en los sonidos ambientales de origen humano. El mismo fenómeno ocurrió con los pájaros, lo que redujo la frecuencia de su canto. Esto les permitió escuchar distancias más largas. Eso está bien, la seducción entre hombres y mujeres también se hace más fácilmente con canciones en una frecuencia más baja.

Relaciones complicadas

Foto PXHERE.COM

Araos comunes

Uno tiende a pensar que las actividades humanas siempre tienen un efecto negativo sobre la vida silvestre. Sin embargo, la imagen a veces es más precisa. “Los efectos positivos de algunas especies pueden tener consecuencias negativas para otras”, recuerda el biólogo Nicola Cooper. Este es particularmente el caso en las costas del Mar Báltico, donde investigadores suecos notaron en 2020 que la ausencia de turistas tenía graves consecuencias para el ave marina común mori, un ave marina parecida a un pingüino que se encuentra entre otras en la costa de Noruega. Básicamente, menos turistas significaba una mayor presencia del águila de cola blanca, lo que simultáneamente permitió que otras especies como la gaviota argéntea y el cuervo enmascarado se alimentaran de huevos de ratón.

Afrontando la crisis de la biodiversidad

Una mejor documentación del impacto de las actividades humanas en la naturaleza será más importante porque la próxima década será crucial para la biodiversidad, estiman las Naciones Unidas. “Si se compara la historia de nuestro planeta con el calendario anual, es como si quemáramos un tercio de sus recursos en solo 0,2 segundos”, dijo recientemente el secretario general de Naciones Unidas, Antonio Guterres. Entonces, la próxima década será una década de restauración de ecosistemas a escala global, una proclamación que las Naciones Unidas lanzarán el 5 de junio, Día Mundial del Medio Ambiente. La organización cree que preservar los hábitats naturales que aún existen ya no es suficiente, es imperativo invertir fuertemente en la restauración ante una crisis considerada tan importante como la del cambio climático.

Pioneros con el ejemplo en Quebec

Foto de Bernard Brawlt, prensa

El público se ve más afectado por el hacinamiento de los ciervos en las zonas urbanas que por las especies en peligro de extinción.

Marco Vista Bianchett, biólogo y director del Departamento de Biología de la Universidad de Sherbrooke, quiere seguir siendo optimista, pero se da cuenta de que las señales no son alentadoras cuando se trata de proteger la biodiversidad, incluso en Quebec. “No cuidamos muy bien a nuestras especies en peligro de extinción, como el caribú, el caballito de mar rojo o la rana coro”, dice, señalando en su presentación que los gobiernos no respetan descuidadamente sus propias leyes. Señala que el público se transporta más fácilmente a los ciervos en el hacinamiento en las zonas urbanas que a las especies en peligro de extinción. Según él, si queremos mejorar el historial de conservación, también tendremos que trabajar con sociólogos y economistas para acceder mejor a la población. “Nuestros funcionarios electos saben muy bien que si los caribúes fueran amenazados en el norte, la gente no sería molestada como ciervos en el parque Michel Chartrand”.

Pumas y chacales en la ciudad

Foto foto modificada, Associated Press

El chacal irrumpió en el parque Hayarkon, en el corazón de Tel Aviv.

¿Cambiará la epidemia el comportamiento de algunas especies silvestres que alguna vez vivieron cerca de las ciudades? Aún no está claro, pero el año pasado se registró un comportamiento sin precedentes. Desde marzo de 2020, Puma se ha visto regularmente en las calles de Santiago de Chile, una ciudad de 7 millones de habitantes. Durante el mismo período, los chacales irrumpieron en el parque Hayarkon, en el corazón de Tel Aviv. De cualquier manera, estos animales buscaban comida y no tenían miedo de adentrarse más en un entorno urbano, temporalmente desierto debido a las medidas de contención.

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