Charlotte: Emocionante entrada

Carlota | En su primer partido en casa para Charlotte FC, el equipo rompió el récord de asistencia de la MLS con 74.479 espectadores.

Aturde la imaginación, pero no sucedió por sí solo. Es el fruto de un arduo trabajo desde que la liga otorgó el equipo a North Carolina City en 2019.

“Para nosotros, probablemente todo comenzó en 2018 cuando David Tepper compró los Panthers y habló de tener un equipo de la MLS en el campo”, dijo el presidente Joe Labo.

«Empezamos a trabajar desde ese momento y fue un poco como un proyecto no sistemático. Nuestro enfoque era apuntar a la comunidad».

cultivar cultura

Pero antes de que esta multitud infame pusiera a Charlotte en el mapa de la MLS, se hizo mucho trabajo innovador en la comunidad y se inició dentro de la organización.

Labo recibió a un representante Registrarse En los barrios del club, ubicado en una torre de oficinas en el centro de la ciudad, a cinco minutos del estadio Bank of America.

pancarta de taylor

Foto cortesía de The Charlotte Club

Descubrimos el hormiguero donde trabajan treinta buenos empleados. Es tranquilo, es viernes de camisetas, todos visten los colores del club y el presidente usa jeans y tenis.

Y eso es del espíritu del club, que quiere estar unificado y que quiere ofrecer una alternativa más relajada a la NFL, que tiende a ser festiva.

Desde el principio

Las personas en el área de Charlotte se sumaron al equipo rápidamente, incluso antes de que estuviera allí.

“Si miras las imágenes del anuncio de 2019, puedes ver a los fanáticos sosteniendo la batería y el tifo”, ​​dijo Labo. Fue entonces cuando nos dimos cuenta de que teníamos algo.

“Organizamos una fiesta en una cervecería después de eso, y la gente se amontonaba en hileras de cebollas porque no había espacio porque había demasiada gente.

“Aquí se instaló el espíritu festivo, lo queríamos llevar al estadio, contrasta con lo que se hizo en el mismo estadio para la NFL”.

Todo parecía fácil, pero piénsalo de nuevo. Inicialmente, se suponía que el equipo llegaría a la escena en 2021. Luego llegó la pandemia.

«Fue una situación especial, admite Labo. Tuvimos otro año, pero como la gente estaba luchando con la pandemia, no siempre podíamos estar frente a ellos y pedirles que compraran boletos. Había cosas más importantes que el fútbol».

«Adoptamos una estrategia de comunicación puerta a puerta en lugar de estar siempre en los medios. Nos tomamos el tiempo para conocer gente».

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Y, por supuesto, existía el temor de que el entusiasmo se apagara por la espera de doce meses.

«Este retraso nos hizo temer perder el interés y, francamente, perdimos el impulso. Teníamos que saber cuándo pisar el acelerador cuando salíamos».

Tuvimos que esperar hasta finales de la primavera de 2021 para volver con fuerza y ​​fue entonces cuando empezamos a garantizar una gran participación en los eventos. »

Antes del estallido de la pandemia, el club era omnipresente para crear fuertes lazos con la gente de la región.

Ese era el punto, pero volvamos a este full house que vino a validar todo el trabajo realizado desde 2019.

«Esperábamos un full en el primer partido. Cualquier otro escenario se habría interpretado como un fracaso», admite el Sr. Labo.

«Este ha sido nuestro motor durante más de un año. Queríamos llenar el estadio y sabíamos que podíamos hacerlo».

«Fue muy emocionante ver el estadio lleno, ver los grupos de aficionados que estuvieron con nosotros desde el principio. Se me puso la piel de gallina».

Vender una ciudad como Charlotte

Carlota | Zoran Krneta fue nombrado director deportivo de Charlotte FC unos días después de la creación del equipo en diciembre de 2019.

El serbio, que acababa de pasar 35 años en Londres, era agente de jugadores y de la noche a la mañana se convirtió en vendedor. «Tuvimos que encontrar jugadores sin siquiera una identificación o un nombre. De hecho, nuestras dos primeras personas fueron contratadas antes de que se revelara el nombre. Los compramos con el nombre de MLS Charlotte», dice, sentado en las gradas del Bank of America. Estadio.

Además, estaba vendiendo una ciudad con la que no estaba familiarizado.

«En realidad, estaba vendiendo algo que aún no conocía muy bien».

dificil de convencer

Cuando comenzó su búsqueda para atraer jugadores, no tenía absolutamente nada que ofrecerles.

No fue fácil convencerlos. Ahora vendo un estadio repleto con 74.000 espectadores y un ambiente increíble.

«Antes, tenía fotos de un estadio que tuvimos que editar con Photoshop porque había franjas de fútbol y el logo de los Panthers».

Además, dado que se trataba de un equipo nuevo, todavía existe cierta ambigüedad en torno al interés, aunque las señales han sido muy alentadoras.

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«Todavía no teníamos muchos seguidores, de hecho, no sabíamos cuántos seguidores teníamos. Así que tuve que vender el equipo basándome en muchos ‘si’, mientras que otros directores deportivos tenían muchos argumentos de venta». .»

Rasgo

Así que Knerta trató de jugar con la magia de Charlotte jugando un poco con las palabras.

“Es una gran ciudad, pero tuve que venderla. Estamos a una hora de vuelo de Nueva York, a una hora y media de Miami y a cuatro horas de Los Ángeles.

«El aeropuerto internacional es tan grande que puedes volar a cualquier parte de Europa sin parar».

Y para seducir a los europeos sacó violines y útiles comparaciones.

«Para algunos jugadores, usé la comparación con Valencia, España. Pero ese no es del todo el caso porque aquí hace mucho más frío en el invierno. Esta no es la Costa del Sol en España.

«Pero les dije que ha sido verano casi todo el año, excepto enero y febrero, cuando estamos en pretemporada de todos modos».

habitación

Un potente mercado deportivo en la costa este de Estados Unidos

El presidente del Charlotte Football Club, Joe Labo, sonríe en su oficina del centro.

Foto de Dave Levesque

El presidente del Charlotte Football Club, Joe Labo, sonríe en su oficina del centro.

charlotte | Entre las principales ciudades de los Estados Unidos, el progreso de Charlotte es notable.

La población de la ciudad, que tenía una población de 874.579 en 2020, aumentó a 31.381 en 2021. Este progreso es una fracción del tiempo ya que hace apenas 30 años (en 1990), la ciudad tenía una población de 395.934 Solo aliento.

Charlotte ocupa el puesto 16 entre las ciudades estadounidenses más grandes, por delante de ciudades tan conocidas como San Francisco, Seattle, Denver, Washington, Nashville, Boston y Detroit.

Sin embargo, todas estas ciudades, con la excepción de Nashville, lideran a Charlotte en capacidad de mercado televisivo, un sello distintivo de los deportes estadounidenses.

sediento de deportes

Con un conglomerado de más de 2,6 millones, Charlotte representa un fuerte mercado atlético.

También es una de las tres únicas ciudades que tiene un equipo de la NFL y la NBA sin un club de béisbol importante. los otros son
Nueva Orleans e Indianápolis.

Siempre ha habido interés en las Grandes Ligas de Béisbol, pero los jinetes de la AAA tienen un fuerte punto de apoyo allí.

Juegan en Truist Field, un estadio con capacidad para 10,200 asientos que tiene solo ocho años y está ubicado en su terreno de juego del Bank of America Stadium.

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Además, la ciudad está bien servida por los Panthers de la NFL, los Hornets de la NBA, el Charlotte FC de la MLS, las Damas de la Liga Americana de Hockey y otros tres equipos de fútbol profesional, incluido un equipo femenino. Y no olvidemos el Salón de la Fama de NASCAR.

mercado maduro

Así que es un mercado que estaba listo para dar la bienvenida a Charlotte FC, especialmente porque Carolina del Norte es una apasionada del fútbol.

Joe Labo asegura que «el mercado estaba 100% maduro». Esta es una de las principales razones por las que estamos convencidos de que funcionará. »

Además, decidimos confiar en el hecho de que la ciudad está en auge y atrae a personas de todo Estados Unidos.

«Caminamos por la habitación en la que estábamos y descubrimos que muy pocos de nosotros éramos de Charlotte.

«Te mudas aquí porque quieres vivir aquí. Charlotte es más que un lugar donde la gente llega a sus raíces».

Para establecerse firmemente en la comunidad, la organización decidió apuntar a los recién llegados.

Sabíamos que podíamos convertirnos en un medio de integración para las personas que llegaban a la ciudad.

«La gente que viene a adoptar a los Hornets o los Panthers, que han existido por un tiempo, no tiene que hacerlo. Pueden convertirse en los primeros fanáticos del equipo».

Y dado que el progreso en la ciudad, que tiene un sector bancario muy activo, no parece estar a punto de desacelerarse, es probable que la estrategia dé sus frutos.

posición estratégica

Charlotte también se distingue por su ubicación geográfica.

En el corazón del sur de los Estados Unidos, puede desarrollar rivalidades con Nashville, DC y Orlando. Pero nada supera a la competencia normal con Atlanta, que está a menos de cuatro horas de la autopista I85.

“Orgánicamente, Atlanta es nuestro competidor directo y se ha implantado en nuestros cerebros desde nuestro primer concierto posterior al anuncio en 2019”, dice Labo con una sonrisa.

«Es una competencia saludable con un equipo que lo ha hecho bien desde el principio. Ya hemos jugado contra ellos dos veces y hubo muchos fanáticos en el camino en ambos juegos».

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