Centro Este de Estados Unidos | El número de muertos por tornados supera los 70

(Mayfield) Casas arrasadas hasta donde alcanza la vista, marañas de escombros y al menos 70 muertos solo en Kentucky. Los estadounidenses quedaron atónitos el sábado por la violencia y la cantidad de tornados que azotaron el centro y sur del país.




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Agencia de medios de Francia

El presidente Joe Biden habló de una «tragedia inimaginable» y enfatizó que la administración federal estaba trabajando en coordinación con los gobernadores de los estados afectados.

En total, se han reportado al menos 78 muertes en cinco estados.

Funcionarios y medios locales dijeron que Tennessee tuvo tres muertes y dos personas murieron en Arkansas. En Illinois, otras dos personas también murieron en el colapso del almacén de Amazon, mientras que al menos una persona murió en Missouri.

Pero en Kentucky, en el centro del este, el número de víctimas fue mayor tras el paso de este devastador fenómeno meteorológico, que afecta especialmente a las Grandes Llanuras americanas.

«Estábamos seguros de que íbamos a perder más de 50 habitantes de Kentucky. Estoy seguro ahora de que el número es superior a 70 y podría ser superior a 100 al final del día», dijo el gobernador Andy Bashir en una conferencia de prensa.

Foto de la cuenta de Twitter @CHARLESPEEKWX

Casas de Mayfield dañadas por el huracán.

«No negociable»

«Es indescriptible y el nivel de devastación es incomparable a todo lo que he visto en mi vida», agregó.

«Esta será, creo, la serie de huracanes más mortífera que jamás haya pasado por Kentucky», dijo el funcionario electo.

Foto DYLAN T. LOVAN, Prensa auxiliar

El equipo de ventas volcó un semirremolque en Bowling Green, Kentucky.

La ciudad de Mayfield, con una población de 10.000 habitantes, parece haber sido el epicentro del desastre.

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La ciudad sufrió los golpes más duros. La devastación allí es masiva, dijo Michael Doucet, un funcionario de socorro local, en una entrevista con CNN.

Se refirió a la «zona cero», una expresión utilizada para describir las ruinas del World Trade Center después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 en Nueva York.

Imagen de Michael Gordon, video de Storm Chasing vía Reuters

Show de Mayfield

como una bomba

«Es como si una bomba estallara en nuestro vecindario», dijo a la AFP Alex Goodman, residente de Mayfield, después de una noche difícil en la oscuridad y con dolor.

FOTO TIMOTHY D. PRENSA FÁCIL Y VINCULADA

Un tornado destruyó una tienda de comestibles en Mayfield.

Los residentes de Mayfield estaban orgullosos de los edificios que le daban carácter histórico a su pequeña ciudad. «Todos fueron destruidos», dijo con nostalgia.

En toda la ciudad, los edificios fueron destruidos, los metales retorcidos, los vehículos volcados, los árboles y los ladrillos cubrieron las calles.

Los empleados de la fábrica de velas quedaron atrapados allí después de que el techo se abriera debido a los fuertes vientos.

Foto de John Ames, AFP.

Los rescatistas excavan entre las ruinas de una fábrica de velas en Mayfield, Kentucky.

«Al principio, podíamos escuchar la lluvia. Y luego, de repente, hubo un ruido muy fuerte, como el sonido de un tren», dijo a CNN Lori Wootton, residente de Dawson Springs, Kentucky.

«No parece mucho … tres o cuatro segundos y se ha ido. Pero luego fuimos a ver y el daño era inimaginable».

Los canales americanos representaban el paso de los huracanes: penachos negros barren la tierra, iluminados por relámpagos intermitentes. Aproximadamente 30 de estas tormentas azotaron Estados Unidos el viernes por la noche y el sábado por la mañana.

Al noroeste, en Illinois, fuertes vientos rasgaron parcialmente el techo del almacén de Amazon devastado por la tormenta. Estos son los empleados del gigante de la distribución que trabajaban de noche para procesar pedidos antes de la temporada navideña.

Imagen de Chris Phillips, MAVERICK MEDIA GR a través de Reuters

Un almacén de Amazon en Edwardsville, Illinois, sufrió graves daños.

«Oración»

La policía confirmó que al menos dos personas murieron en el almacén y la agencia local de emergencias citó a «varias personas atrapadas» en el edificio.

Los servicios de emergencia trabajaron hasta la madrugada del sábado en un intento por liberar a estas personas de la instalación, que está en ruinas solo una tercera parte.

El gobernador de Illinois, JB Pritzker, dijo que dirigió sus «oraciones a la gente de Edwardsville».

«Estamos profundamente entristecidos por la noticia de que miembros de la familia Amazon han muerto como resultado de la tormenta en Edwardsville», dijo a la AFP la portavoz de Amazon, Kelly Nantel.

En Arkansas, una persona murió y 20 quedaron atrapadas en un hogar de ancianos. Pero los rescatistas lograron evacuar a la mayoría de los residentes.

Los científicos dicen que el cambio climático está aumentando el tamaño y la frecuencia de las tormentas que ya azotan Estados Unidos.

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