Carrito de supermercado | Echar aceite vegetal al fuego.

El planeta pronto se quedará sin aceite vegetal. Desde la reciente decisión de Indonesia de prohibir las exportaciones de aceite de palma, la situación solo empeorará en los próximos meses.

Publicado a las 9:00 am

Sylvain charlebois

Sylvain charlebois
Director sénior, Laboratorio de Ciencias de Análisis de Alimentos Agrícolas, Universidad de Dalhousie

En todo el país, espere ver la legalización minorista de aceites vegetales. Ya hay escasez de aceite vegetal que puede durar meses, y todo por culpa de la invasión de Ucrania y el cambio climático. El aceite vegetal se encuentra en nuestros hogares y en todos los restaurantes y se utiliza con casi todas las comidas y platos que cocinamos. También es un ingrediente muy utilizado por las grandes empresas que fabrican productos populares que se consumen a diario. El aceite vegetal no solo se usa para freír, sino también para aderezar ensaladas y para hacer mayonesa y puede tener múltiples usos. En definitiva, este versátil ingrediente ocupa un gran lugar en nuestra dieta.

Los precios están subiendo en todo el mundo. Durante unos seis meses, la tasa de aceite vegetal aumentó en al menos un 25%. Aceite de palma y aceite de canola 55%.

Y los países más pobres se enfrentarán al doble de penas, porque estos aceites ocupan un lugar mayor en su dieta que los países más ricos. Es probable que India sea la que más sufra, porque compra un tercio del aceite vegetal que se vende en el mundo. Y según algunos expertos, lo peor está por venir. A medida que el petróleo escasee, los precios explotarán.

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Comencemos con el aceite de palma, el aceite vegetal más barato. Recientemente, Indonesia, el mayor productor de aceite de palma del mundo, anunció que el país no exportará su aceite a partir del 28 de abril. Indonesia representa el 55% de las exportaciones de aceite de palma. Malasia, el segundo mayor productor, concentra el 31,2% de las exportaciones, pero su falta de mano de obra no le permite producir tanto como su competencia.

Aunque muchos deploran el uso de este aceite por razones ambientales, el hecho es que muchas empresas que operan en este campo compran este producto. Nestlé, Mondelez, Ferrero, la mayoría de las principales empresas de alimentación lo utilizan en muchos de los productos que consumimos a diario.

Para el aceite de girasol, la situación es aún peor. Ucrania, víctima de una espantosa invasión, es el mayor exportador mundial de aceite de girasol. El país exporta cerca de 5,4 millones de toneladas de aceite de girasol, la mitad de los volúmenes del mundo. Rusia, responsable del 25% de las exportaciones de aceite de girasol, tendrá dificultades para encontrar clientes debido a las sanciones que se le imponen.

En cuanto al aceite de canola, Canadá, el mayor exportador de aceite de canola, ha tenido que soportar la terrible temporada del año pasado. La sequía fue tan severa que nuestro país tuvo que importar canola para satisfacer nuestra demanda de aceite vegetal. Así que apenas quedan reservas para empezar la temporada 2022.

Por último, está el aceite de soja. Argentina, Paraguay y Brasil se encuentran entre los mayores exportadores de aceite de soja. Los tres países también enfrentan severas sequías, y la anemia en los últimos años ha causado problemas de suministro en casi todas partes.

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Incluso si los principales países exportadores, como los Países Bajos y Alemania, tuvieran una buena cosecha este año, esto no sería suficiente para cubrir el déficit proyectado en 2022 y posiblemente el próximo año. Sí, la importancia de un ingrediente que todos damos por sentado en nuestras cocinas se hará cada vez más evidente.

Alrededor del 15% del aceite vegetal se dedica a la producción de biocombustibles. Ver a países como Canadá y Estados Unidos reducir estos insumos para producir más aceites vegetales es una posibilidad. Pero esto está lejos de ser una garantía.

Con una gran crisis alimentaria acercándose, deberíamos esperar que muchos países opten por el proteccionismo para brindar una mayor seguridad alimentaria a sus ciudadanos. Canadá podría estar en la lista. Como consumidores, si acumulamos demasiadas reservas, solo exacerbaremos la escasez. Esto está alimentando el fuego.

Así que piensa en los demás más que nunca y si te piden que decidas cuántas botellas de aceite vegetal puedes comprar, solo sé feliz de encontrar algunas.

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