California | Dixie Fire se convirtió en el tercer incendio más grande en la historia del país.

(GREENVILLE) El incendio forestal masivo que azotó el norte de California el viernes se convirtió en el tercero más grande del estado en la historia reciente, y su expansión puede continuar.


Josh Edelson
Agencia de medios de Francia

La sequía prolongada, que los científicos creen que está relacionada con el cambio climático, ha hecho que el oeste de Estados Unidos sea particularmente vulnerable a estos incendios altamente destructivos.

El incendio de Dixie, que devastó la pequeña ciudad de Greenville esta semana, ha consumido más de 170.000 hectáreas desde que estalló a mediados de julio.

«Las personas que perdieron sus hogares y negocios … sus vidas nunca volverán a ser las mismas», dijo el alguacil del condado de Plumas, Todd Jones, quien ayuda a coordinar los esfuerzos contra el incendio y vive en Greenville «para siempre».

«Mi corazón está entristecido por lo que pasó» en esta ciudad de 800 habitantes, dijo. «Todo lo que puedo decirte es que lo siento».

Grenfell, chamuscado, solo mostró ruinas el viernes. Todas las estructuras de madera quedaron reducidas a cenizas y algunas construcciones de piedra quedaron reducidas a escombros.

Foto de Josh Edelson, AFP

Si nadie ha resultado herido por el incendio todavía, dijo Todd Jones, es imperativo que los locales en ruta presten atención a los consejos de evacuación.

«Este fuego aún no ha terminado. Si esa columna de humo se dirige hacia ti aunque sea un poquito, debes prepararte. Dondequiera que sople el viento, ahí es donde tú (el fuego) irás».

Más de 5.000 bomberos lucharon contra el enorme incendio en el que se podían ver enormes flujos de humo desde el espacio.

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El viernes, las autoridades dijeron que esperaban que los vientos avivaran el fuego.

Estas tormentas, combinadas con un terreno difícil y una vegetación seca muy abundante, dificultaron aún más los esfuerzos de los bomberos.

174.000 hectáreas

Foto de Josh Edelson, AFP

El Dixie Fire se expandió durante la noche para cubrir 175,000 hectáreas, un área más grande que el Bootleg Fire, diezmando Oregon en el norte.

Las llamas han crecido hasta tal punto que generan su propio microclima.

Los incendios forestales son comunes en California, pero debido al cambio climático son cada vez más destructivos.

A fines de julio, los incendios ya habían destruido dos veces y media más vegetación que durante el mismo período en 2020, sin embargo, fue el peor año en la historia de incendios de California.

El Dixie Fire recuerda dolorosamente al Paradise Fire de 2018, el incendio más mortífero de California en los últimos años.

Una falla en las líneas eléctricas que atravesaban la ciudad norteña de Paradise provocó el incendio y mató a 86 personas.

Pacific Gas & Electric, la compañía de energía más grande de California, se declaró culpable.

El equipo de PG&E ha vuelto a ser cuestionado por el incendio de Dixie, luego de que un árbol cayera sobre un cable de alimentación el día que comenzó el incendio.

La empresa anunció a finales de julio que enterraría 16.000 kilómetros de cable eléctrico para evitar que sus equipos provoquen nuevos incendios devastadores.

El propio Greenville se utiliza en incendios. Ya había sido destruido en 1881, y numerosos incendios habían amenazado a sus residentes durante el último siglo y medio.

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