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Una crisis energética y un levantamiento popular amenazan la viabilidad de la minería de bitcoins en Kazajstán, el segundo mayor productor de criptomonedas del mundo. Abstracto.

Crisis de Kazajstán

La situación se está intensificando en Kazajistán, presa de disturbios caóticos durante varios días. La represión dejó decenas de muertos en la capital. El presidente Kassym-Jomart Tokayev hasta ahora no ha logrado sofocar las protestas, a pesar de la renuncia del gobierno, la declaración del estado de emergencia y el toque de queda nocturno en el país.

Incluso si el movimiento toma un giro político, la inflación, y especialmente los precios de la energía, están en el centro de la crisis. La protesta comenzó el domingo 2 de enero en el condado (ciudad de Zhanauzen) por el recorte de los subsidios al gas licuado de petróleo, el combustible que muchos utilizan para impulsar sus automóviles. Ahora, una nueva ley permite que el mercado fije los precios del gas, lo que hace que los precios se disparen en cuestión de días. El movimiento de indignación que comenzó en las provincias se ha extendido desde entonces a Almaty, la ciudad más grande del país.

Kazajstán es el primer país del mundo en perder su gobierno debido a una crisis energética. Vergüenza para uno de los mayores exportadores de energía del mundo. Este país de Asia Central es el noveno exportador de carbón, el noveno de petróleo y el duodécimo de gas natural. Las perspectivas que ofrecían las exportaciones jugaron un papel en el fin de los subsidios en el mercado interno. Antes de que se implementaran las nuevas reglas, los precios locales eran mucho más bajos que los costos de producción, lo que provocó escasez en algunas provincias y abrió así la puerta al mercado negro. El ajuste implementado por el gobierno brinda soluciones, pero el proceso de ajuste puede ser doloroso, especialmente en un contexto político que era muy tenso antes de la crisis.

Agreguemos que el pueblo kazajo se enfrenta a otro problema energético desde hace varios meses: la red eléctrica sobrecargada, lo que provoca cortes de electricidad en todo el país. El culpable específico: decenas de miles de granjas de criptominería, cuya actividad consume mucha energía y tiene redes sobrecargadas.

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Minería de Bitcoin en Kazajistán

Como recordatorio, la minería de criptomonedas es una actividad que consiste en validar una transacción en la red blockchain a través de un cálculo. Apodada técnicamente minería de “Prueba de trabajo” (Proof of Work), es posible asegurar la cadena de bloques. La dificultad de los cálculos necesarios para validar las transacciones continúa aumentando con el tiempo. En sus inicios, Bitcoin se extraía en computadoras tradicionales, pero hoy en día el poder de cómputo hace necesario recurrir a Bitcoin Miner ASIC, que son computadoras que se especializan en esta práctica. Las granjas mineras, que juntas reúnen miles de computadoras, están operando actualmente en muchos países, incluido Kazajstán. El consumo de electricidad que estas fincas utilizan para la minería es muy caro hoy en día. Así, la minería de bitcoin a escala planetaria está consumiendo actualmente el equivalente a las necesidades energéticas de Argentina…

En los años 2019-2020, China fue el líder indiscutible en minería de bitcoin con entre el 75% y el 100% de los “hashers” implementados en China (el “hash” es el poder de minería acumulado de las computadoras en uso). Pero en mayo pasado, las autoridades chinas repentinamente decidieron prohibir la minería en su territorio. La cadena de bloques tiene la ventaja de ser descentralizada y sin fronteras, lo que ha llevado a los mineros a instalarse en otros países en pocas semanas y sin dañar la red Bitcoin. Destinos preferidos: Estados Unidos, Canadá, Rusia y… Kazajstán. En solo unos meses, el país Borat ha crecido del 9% al 18% de la cuota de mercado mundial, y es el segundo lugar de los países que albergan la mayor cantidad de mineros de criptomonedas (EE. UU. es ahora el número uno).

Gráfico: Kazajstán es el segundo país con mayor tasa de hash en la red de Bitcoin

Fuente: descifrar

Según el Financial Times, en Kazajstán se han establecido más de 87.000 granjas, la gran mayoría de las cuales provienen de China. ¿Por qué Kazajstán atrajo a tantos menores? Principalmente porque este país vecino de China -al menos en su momento- proporcionaba electricidad en abundancia (la producción duplicaba el consumo doméstico) y a bajo coste (4 céntimos el kWh en marzo, o sea la mitad menos que China y un tercio del precio de la electricidad en el Estados Unidos).

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Pero la repentina afluencia de mineros cambió eso. Normalmente, el país ve un aumento del consumo de alrededor del 3% cada año, pero con la llegada de los mineros, el aumento es del 8% en 2021, según el Financial Times. La red eléctrica de Kazajstán está sobrecargada, lo que provoca cortes de electricidad que afectan a todo el país. En octubre, se cerraron con urgencia las tres principales centrales eléctricas de carbón. El sur de Kazajstán, la parte más pobre del país en términos de cobertura energética, también es la más afectada por la escasez.

La poca estabilidad de la red eléctrica comienza a pesar sobre la actividad minera, que de alguna manera está sujeta al principio del “aspersor”. Otro obstáculo para los menores: el malestar social provocado por la crisis energética llevó al gobierno a restringir el acceso a internet para evitar la formación de grupos de oposición a través de las redes sociales.

Estas restricciones complican aún más la actividad de los mineros, algunos de los cuales tendrán que abandonar Kazajstán y trasladar sus fincas a los Estados Unidos; en cualquier caso, este es el deseo de mineros como BIT Mining y Canaan. Después de que los mineros fueran expulsados ​​de China, la participación de mercado de los Estados Unidos aumentó al 35%. Por lo tanto, podría seguir aumentando después de estos eventos en Kazajstán, incluso si se espera que el éxodo agrícola sea mucho menor que en los eventos de China el verano pasado.

Por supuesto, el gobierno kazajo decidió ponerse duro. Pero, sobre todo, tiene en la mira a los menores ilegales. Hay dos categorías de menores: registrados por el gobierno y menores ilegales. de acuerdo a tiempos financierosEl gobierno atribuyó el déficit a un aumento en el número de menores no registrados. Así, se impondrá un impuesto al consumo de electricidad de los menores, que permitirá al gobierno distinguir entre menores oficiales e ilegales, pero también proporcionará una ganancia económica adicional inesperada por invertir en la red eléctrica. A diferencia de China, el gobierno kazajo no parece inclinado a salir de su territorio con una actividad que contribuya al crecimiento del PIB. El país espera que la criptominería agregue $ 1.5 mil millones a su economía durante los próximos cinco años. Un número que podría volverse aún más significativo si los ilegales se hicieran oficiales y si Kazajstán pudiera mantener sus “granjas”.

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¿Cuáles son las consecuencias del precio de bitcoin?

En primer lugar, hay efectos a corto plazo en el precio de Bitcoin, que ha caído considerablemente (-12 %) desde principios de año. Incluso si se mencionan otras razones para explicar la caída, de hecho existe una correlación positiva entre el “hachís” y el precio de Bitcoin. Mientras se espera que estas granjas sean reubicadas (a los EE. UU.) o que se estabilice la situación en Kazajstán, el “hachís” cae y afecta el precio de bitcoin.

Gráfico: Puntuación total

fuente; blockchain.com

A la larga, vuelve a surgir el problema del consumo excesivo de energía de las criptomonedas. El vínculo entre la escasez de electricidad y la minería de bitcoin no tiene restricciones en Kazajstán. De hecho, Irán tuvo que prohibir la minería de criptomonedas durante cuatro meses en 2021 para evitar cortes de energía. Texas, que sufrió una serie de apagones el invierno pasado, se ha convertido en El Dorado para las mineras, con precios bajos y regulaciones flexibles. El fuerte aumento en el consumo de electricidad por parte de los mineros está generando preocupaciones sobre apagones similares.

En la era del cambio climático, el consumo excesivo de energía asociado con la minería podría llevar a muchos países a prohibir las actividades relacionadas con las criptomonedas. En Suecia, las instituciones han pedido a la Unión Europea que prohíba la minería.

Sin embargo, aparecen soluciones. Se están estudiando proyectos de granjas mineras fotovoltaicas, especialmente en el lado de la plaza de Jack Dorsey, el ex director ejecutivo de Twitter. Cowa, el parque minero más grande de Europa ubicado en Noruega, es 100% hidroeléctrico.

Desde su creación en 2009, Bitcoin ha pasado por muchas crisis y caídas increíbles (consulte la tabla a continuación). La crisis kazaja ya está creando nuevos riesgos pero también oportunidades.

Gráfico: mínimos históricos de Bitcoin desde septiembre de 2010

Fuente: Charlie Bellillo

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