Baumel, el eterno ayudante que quiere convertirse en el nuevo “mago blanco”

Costa de Marfil se enfrenta a Guinea Ecuatorial el miércoles en el Grupo E de la Copa Africana de Naciones 2022 en Camerún. El francés Patrice Baumel dirigirá su primer partido del torneo en el banquillo de los Elefantes de Costa de Marfil, después de haberlo ganado dos veces como asistente de Hervé Renard.

Costa de Marfil inicia la Copa Africana de Naciones el miércoles contra Guinea Ecuatorial. Ante un rival asequible sobre el papel, los Elefantes intentarán hacerse con el quinto grupo, tras el sorpresivo empate entre el argelino Riyad Mahrez y el sierraleonés Mohamed Camara (0-0). Un encuentro crucial para el seleccionador francés Patrice Baumel.

Asistente técnico desde hace 43 años sabe que su primer gran campeonato es el primero. Pero el entrenador de Maxwell Cornet y los demás, Serge Aurier o Nicolas Pepe, no carece de experiencia. Sobre todo en el fútbol africano.

Zambia se enamora de África

Patrice Baumel, exjugador aficionado del sur de Francia, se cruzó rápidamente en el camino del reciclaje y honró sus primeras habilidades en Montpellier como preparador físico durante dos años (2003-2005).

Le basta con que Regis Broward se fije en él y se convierta en su ayudante en Nîmes durante tres temporadas, hasta 2008. Entonces se produce un encuentro que pone patas arriba la carrera del joven técnico: el de Hervé Renard.

Patrice Baumel y Hervé Renard con Zambia en 2012
Patrice Baumel y Herve Renard de Zambia en 2012 © AFP

Patrice Baumel acepta unirse a él en Zambia en la primera misión al frente de Chipolopoulos entre 2008 y 2010. “No dudé ni un segundo, como explicó en 2019 a sin filtro. Sin conocer las condiciones de trabajo ni siquiera la ubicación del país”.

El comienzo de una hermosa historia de amor con el continente africano y el fútbol. “Entendí esta conexión nacional. África es una tierra de oportunidades, como lo apreció Patrice Baumel hace dos años. Todos quieren salir y todos se identifican con el éxito deportivo, y el fútbol es el principal motor del éxito en el continente africano”.

Dos coronados en CAN con Renard

Después de un breve período de seis meses en el banquillo en Angola, luego de unos meses en la primera división de Argelia, el actual seleccionador de Costa de Marfil ha regresado a Zambia, terminando aún segundo en Renard. Juntos, los amigos conocerán la dedicatoria durante la Copa Africana de Naciones 2012, gracias a la coronación multitudinaria de Zambia. Desde fuera, Chipolopolos sorprende uno a uno a todos los favoritos de la competición. Desde Senegal en el primer partido hasta Costa de Marfil en la final, nadie puede resistir la ira de los zambianos y sus entrenadores.

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Tras la marcha de su mentor, en particular al Sochaux de la Liga francesa, Patrice Baumel intentó sucederle brevemente en el banquillo de Zambia. Pero tras solo dos partidos (y varias derrotas en un amistoso), el efímero entrenador se reencuentra con Hervé Renard, convirtiéndose una vez más en su fiel lugarteniente en la selección de Costa de Marfil.

Costa de Marfil se coronó campeona de África en 2015
Costa de Marfil se coronó campeona africana en 2015 © Icon Sport

Y siguiendo las buenas costumbres pasadas de moda, este vínculo está dando sus frutos nuevamente. Al final de la asombrosa Nueva Copa Africana de Naciones en 2015, los Elefantes derrotaron a Camerún, Guinea o incluso Argelia y Ghana.

Patrice Baumel, recibió un nuevo título como número 2 e hizo los primeros contactos con los dirigentes de la Asociación de Fútbol de Costa de Marfil. Una experiencia que lo beneficiará más tarde al persuadir a los tomadores de decisiones para que le asignen la elección.

Marruecos debe liberarse

Si Hervé Renard se convierte en el primer entrenador en ganar dos títulos de la CAN con dos selecciones diferentes, Patrice Baumel nunca estará lejos. Como era de esperar, el adjunto sigue acompañando al técnico con su camiseta de un blanco inmaculado en su aventura en apenas 14 partidos en Lille entre mayo y noviembre de 2015. Unos meses después, la dupla salta al otro lado del Mediterráneo, donde Marruecos espera volver a ser Un país importante en África durante la Copa Africana de Naciones de 2017. Desgraciadamente, el camino de los Leones del Atlas acaba ante el egipcio Mohamed Salah, futuro finalista, tras un emocionante cuartos de final (0-1).

Un año después, durante el Mundial de Rusia 2018, Marruecos no pudo salir de un grupo muy complicado con Irán, España y Portugal, tras cerrar su recorrido con dos derrotas pero un deslumbrante empate ante La Roja (2-2). Una vez más ambicioso para la Copa Africana de Naciones de 2019, el grupo dirigido por Hervé Renard y segundo por Patrice Baumel sigue faltando. La eliminación anticipada ante Benín en octavos de final es un terrible fracaso para la selección magrebí.

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Patrice Baumel sostenido por Hervé Renard durante el partido de Marco en la Copa Mundial 2018
Hervé Renard Patrice Baumel se mantuvo firme durante el partido de Marco en la Copa del Mundo 2018 © Icon Sport

El adjunto permanente de Hervé Renard, Patrice Baumel, puso fin a esta colaboración en agosto de 2019, cuando su amigo abandonó el Atlas Lions para embarcarse en un nuevo desafío con Arabia Saudí. Así que este año parece el año de la liberación para aquellos que finalmente han decidido valerse por sí mismos. Patrice Baumel no abandonó Marruecos de inmediato y se hizo cargo del destino de la selección olímpica para la Copa Africana de Naciones Sub-23 y los Juegos Olímpicos de Tokio.

Tras la temprana eliminación de su equipo durante las eliminatorias y por tanto el fin del sueño japonés, el técnico se encontró técnicamente desempleado. Dejó el Magreb inmediatamente. El excentrocampista busca una nueva aventura en septiembre de 2019.

Buen balance pero gran fracaso como número 1

En lugar de comenzar una nueva experiencia con Hervé Renard en el Golfo, Patrice Beaumelle optó por quedarse en África y esperar la oportunidad de demostrar su experiencia como número 1. En marzo de 2020, la Federación de Costa de Marfil le da una oportunidad y le ofrece un trabajo. como criador de elefantes. La crisis sanitaria ligada al Covid-19 obliga al técnico a esperar varios meses antes de dirigir su primer partido al frente del equipo. Y los comienzos no son tan buenos como se esperaba. Al empate obtenido ante Bélgica (1-1) el 8 de octubre de 2021 le siguió una derrota ante Japón (1-0) pocos días después en su segundo amistoso en el banquillo.

Un revés en forma de advertencia para Patrice Baumel y su grupo. Al regresar a la competencia para las eliminatorias finales de la CAN en noviembre de 2020, Costa de Marfil se está recuperando y su entrenador tiene tres victorias y cuatro empates. El camino que le permita ganar a Sésamo, al que tanto aspira en el campeonato continental.

Patrice Baumel durante un entrenamiento en Costa de Marfil en octubre de 2020
Patrice Baumel durante un entrenamiento en Costa de Marfil en octubre de 2020 © Icon Sport

Después de dos amistosos y dos buenas actuaciones, Patrice Baumel y su equipo están en excelente forma al comienzo de las eliminatorias para la Copa del Mundo de 2022. Invictos en los primeros cinco encuentros, con cuatro victorias y un empate, los Elefantes, sin embargo, perdieron su marca. Mundial de Catar.

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Culpa la derrota ante Camerún (1-0) en la “final” para clasificar el 16 de noviembre de 2021. Tras ser derrotado con gol de Leonis Karl Toko Ekambi, el técnico y su selección no jugarán el Mundial. Un fracaso abyecto que empañaba el récord de ocho victorias, cuatro empates y dos derrotas en 14 partidos. Anotó todos esos 22 goles contra solo nueve recibidos.

Copa Africana de Naciones 2022 con el surgimiento de la redención

Pero este fracaso en la carrera por el Mundial de 2022 no lleva a los dirigentes de la federación marfileña a poner fin al mandato de Patrice Baumel. Al contrario, el técnico tiene una nueva oportunidad de brillar gracias al aplazamiento de la Copa Africana de Naciones prevista para enero de 2021 y aplazada a 2022. Si la suspensión por dopaje del portero Sylvain Gboho es un duro golpe para los franceses entrenador. Todavía tiene grandes fortalezas en su fuerza laboral.

Junto con Eric Bailly y Willie Polly para ocupar el centro del escenario, Costa de Marfil tiene buen terreno fértil. En Camerún, el centro del campo está controlado por la dupla Seri-Kessié. Los dos amigos se asegurarán de abastecer las aeronaves con un ataque en el continente africano.

En la delantera, Costa de Marfil puede contar con varios jugadores probados que juegan en las principales ligas europeas, especialmente en la Premier League con Wilfried Zaha y Maxwell Cornet o incluso Nicolas Pepe y el nuevo internacional (tres goles en ocho cabezas) Sebastian Haller. Un grupo fuerte le da al entrenador grandes ambiciones para la Copa Africana de Naciones.

Patrice Baumel felizmente informa a la AFP antes de que los elefantes entraran en la carrera, que desde que Zambia ganó la Copa Africana de Naciones, 54 países africanos dijeron: pueden hacerlo. Si jugamos, es ganar, al menos llegar a semifinales. Pero si llegamos a semifinales o finales y perdemos, ¡estaremos decepcionados! “

Para pasar de la primera ronda, Patrice Baumel y su grupo mejor estarían ausentes ante Guinea Ecuatorial. Victoria o nada más, ese es el objetivo de los Elefantes para el inicio de la CAN.

Jean-Jay Liberton Periodista RMC Deporte

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