Baterías eléctricas y paneles solares: el lado oscuro de nuestras importaciones masivas desde China

Trabajadores de la fábrica de Xinwangda Electric Vehicle Battery Co., Ltd. Ltd, que fabrica baterías de litio para vehículos eléctricos, está ubicada en Nanjing, provincia de Jiangsu, al este de China.

Trabajadores de la fábrica de Xinwangda Electric Vehicle Battery Co., Ltd.  Ltd, que fabrica baterías de litio para vehículos eléctricos, está ubicada en Nanjing, provincia de Jiangsu, al este de China.

©STR / AFP

Transmisión de energía atrapada

Investigaciones del New York Times y la BBC revelan cómo la competitividad de China en esta área se debe menos a la innovación tecnológica que a la sobreexplotación del carbón barato, los subsidios ocultos y la mano de obra.

Atlántico: investigaciones de The New York Times y BBC Enfatice cuán competitiva es China en términos de baterías eléctricas y paneles solares. No es tan virtuoso como parece. ¿Qué aprendemos sobre este lado oscuro del desarrollo chino?

Antonio Brunet: Lamentablemente, estas investigaciones confirman lo que hemos sospechado durante tanto tiempo. Durante mucho tiempo, el Partido Comunista Chino había precisado que Xinjiang (que emprendió su colonización desde la década de 1950) tenía la particularidad de tener en su sótano todo tipo de metales muy útiles (y en grandes cantidades) para la industria (aluminio y níquel). manganeso, cobre, oro, zinc…) así como todo tipo de tierras raras (litio, cobalto, grafito, berilio…) imprescindibles para las nuevas tecnologías. Se reconoce que estos minerales y estos elementos de tierras raras también están presentes en algunos otros países (Australia, Canadá, Bolivia, República Democrática del Congo, Chile, Argentina).

Pero debes saber que las manipulaciones necesarias para extraer y purificar algunas de estas tierras raras (litio en particular) son muy peligrosas para quienes las practican. Así, en las décadas de 1960 y 1970, había instalaciones en Vendée destinadas a la extracción y purificación de litio doméstico. Pero bajo la presión legítima de los sindicatos, la medicina del trabajo y la inspección del trabajo, se decidió detener esta actividad en la década de 1980 porque era, en esencia, demasiado peligrosa para la salud de los trabajadores.

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El PCCh se dio cuenta rápidamente de la ventaja estratégica que podía obtener de esta configuración. China y también el resto del mundo estaban sedientos de estos minerales y de estas tierras raras en un momento en que el coche eléctrico estaba programado para sustituir al coche térmico, en un momento en que intentábamos pasar de la energía del carbono a la energía renovable (eólica turbinas, paneles solares), en un momento en que la tecnología digital y los robots también están evolucionando… Frente a esta enorme demanda, China tenía dos activos para establecerse como un recurso primario: tenía los recursos para extraer grandes cantidades de gente y más que eso, tenía trabajadores esclavos a los que podía imponer trabajos extremadamente peligrosos para su salud.

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¿Qué trabajadores esclavos? Los 290 millones de adultos Mingong en China están prácticamente esclavizados: debido a que se vieron obligados económicamente a abandonar su provincia de origen, se convirtieron en trabajadores no registrados en su país; Son los trabajadores de la industria manufacturera, y los costos salariales muy bajos en los que incurren para los empleadores son la clave del éxito global de la industria manufacturera china. Pero estas pequeñas canciones están «solo» semi-ligadas y aún pueden negarse a revelar inmediata y directamente su autenticidad.

Sin embargo, en el caso del procesamiento de minerales y tierras raras, se trata de un hecho muy especial, se trata de someter a una muerte lenta a los trabajadores que le han sido asignados. Hubo un tiempo en que el partido, con su cinismo característico, confiscaba presos con este fin, presos comunes o presos políticos. Desde que, alrededor de 2017, el partido persiguió su política genocida de Xinjiang, una política genocida destinada a desacreditar por la fuerza a las poblaciones turca y de habla turca y a los musulmanes, el partido ha encarcelado a unos cientos de miles de uigures y uigures en «formación profesional». Centros de formación «que son en realidad campos de concentración donde el partido pretende, mediante torturas físicas y psíquicas y lavados de cerebro, someter a las personas a una rehabilitación forzada. Está claro, a través de este aparato represivo, que el partido tiene a su disposición personas que pueden fácilmente asignados en contra de su voluntad a actos muy peligrosos.

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Al asignar a sus oponentes uigures trabajos muy peligrosos, el Partido Comunista Chino de Xi Jinping se está comportando como el Partido Comunista de Stalin en la Unión Soviética. También asestó un «doble golpe» al asignar a los opositores (a los que había encarcelado en campos de concentración) trabajos agotadores y mortales (cavar canales, construir vías férreas, minería… y esto en las zonas más insalubres).

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Y el Partido Comunista Chino es prácticamente el único gobierno en el mundo que puede poner a tanta gente a trabajar muy peligrosamente de esta manera. El informe del New York Times establece explícitamente que incluso los elementos de tierras raras «en bruto» extraídos en Australia, Argentina o la República Democrática del Congo llegan a Xinjiang para su procesamiento «descendente». El Partido Comunista Chino tiene el triste privilegio de ser el único gobierno que tiene esclavos que pueden asignarles trabajos que directamente y sin demora atenten contra su salud. No está dispuesto a renunciar a su siniestro privilegio porque este privilegio le permite hacerse universalmente indispensable y así ganar más influencia sobre el resto del mundo y especialmente sobre sus oponentes de los países democráticos.

Ya sea por la explotación excesiva del carbón barato, los subsidios ocultos y el trabajo forzoso. ¿Hasta qué punto debería esto obligarnos a cuestionar nuestro consumo de estos productos, que son esenciales para la transición energética?

El monopolio de las tierras raras que construyó poco a poco el Partido Comunista Chino es insoportable y doblemente dañino. Empuja al Partido Comunista Chino a sacrificar la vida de muchas personas inocentes; Introduce la dependencia del suministro del resto del mundo al Partido Comunista Chino, una dependencia enorme y peligrosa.

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Para salir de este monopolio de China, el resto del mundo tendrá que realizar enormes tareas: primero tendrá que invertir mucho más en la economía del reciclaje; Tendrá que buscar y descubrir otros depósitos fuera de China para reducir su dependencia actual de China para las tierras raras «en bruto». Pero esto no es suficiente. También tiene que investigar e idear otros métodos de procesamiento para poder terminar de procesar las tierras raras en bruto fuera de China, incluso si cuesta más. Por ejemplo, podemos iniciar programas de investigación para convertir las tareas más peligrosas en robótica para eliminar el contacto humano con materiales altamente peligrosos.

¿Podemos encontrar soluciones ahora? ¿O iniciar una confrontación moral con China sobre estos temas? ¿O estamos confiando demasiado en él?

Creo haber indicado que es inútil imaginar negociar con el PCCh para abandonar sus métodos habituales y cooperar para salir de una configuración que lo beneficia geopolíticamente. Solo si el resto del mundo se energiza para salir de su dependencia de «tierras raras» de China y si el boicot iniciado por los EE. formación en todos los aspectos.

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