Batalla de túneles y mazmorras en Mariupol

La caída de la ciudad ucraniana de Mariupol en manos de los rusos parece inevitable, pero se enfrenta a un grupo de combatientes escondidos en los túneles de un vasto complejo industrial, un artilugio táctico que ya utilizan muchos ejércitos.

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Es la apoteosis de la guerra de guerrilla urbana. Luchando en un área de varios kilómetros cuadrados de vías férreas, almacenes, hornos de coque, varias fábricas y chimeneas. Baja visibilidad, huecos, obstrucciones y trampas a cada paso, acero y cemento hasta donde alcanza la vista.

Y por túneles. Las fuentes indican más de 20 kilómetros de pasajes subterráneos, cuya profundidad alcanza los 30 metros. AFP no pudo verificar la información de una fuente confiable.

El complejo minero Azovstal, perteneciente al grupo Metinvest, controlado por el hombre más rico de Ucrania, Rinat Akhmetov, está desde hace semanas en el centro de los combates en esta ciudad. Lo mismo ocurre con la planta de Azovmash, que fabrica equipos ferroviarios, grúas y otros productos de metales pesados.

¿Cómo se representa la zona industrial? Es una ciudad dentro de una ciudad, hay varios niveles subterráneos que datan de la era soviética, no puedes bombardear desde arriba, tienes que limpiar bajo tierra. Eduard Basurin, representante de las fuerzas separatistas prorrusas en Donetsk, admitió la semana pasada.

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Para las fuerzas rusas, entrar en los túneles es «imposible», afirma Alexander Greenberg, analista del Instituto de Seguridad y Estrategia de Jerusalén (JISS). “Pueden intentar hacerlo, pero serán masacrados porque los defensores de los túneles tienen una ventaja táctica absoluta”.

Antiguo Stalingrado

Los vietnamitas en los túneles de Cu Chi, cerca de Saigón (sur), durante la Guerra de Indochina, el grupo islámico Hamás contra Israel o el Estado Islámico (EI) en Mosul, en la época del Califato, ya se han beneficiado mucho.

Pero el ejemplo más vívido se remonta a la legendaria Batalla de Stalingrado (1942-1943), durante la Segunda Guerra Mundial, donde ya había intensos combates en un complejo industrial, la planta «Octubre Rojo».

«Los soviéticos usaron túneles, alcantarillas y túneles para salir de las líneas alemanas», dijo a la AFP un oficial militar francés.

Una unidad de expertos en explosivos causó estragos en una zona industrial de la ciudad. Su comandante «descubrió una antigua fábrica en la que se alojaban elementos alemanes y pudo, desde el subsuelo, poner debajo tres toneladas de explosivos para que se derrumbaran» sobre el enemigo.

Incluso hoy, y quizás durante mucho tiempo, los túneles siguen siendo muy efectivos para crear incertidumbre en el oponente.

Reduce la eficacia de la artillería enemiga, los ataques aéreos, la infantería y los francotiradores. Imponen silencio sobre la vigilancia por satélite y complican la inteligencia técnica al proporcionar a los combatientes en las tierras bajas una movilidad real.

Pero «la red debería ser muy, muy gruesa. También deberían haber almacenado munición, comida y bebida. Eso significa una gran etapa de preparación».

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agua y gases

Por su parte, James Rands, analista del instituto de inteligencia británico Special Janes, evoca el necesario y minucioso entrenamiento de los soldados.

“Cerrar espacios conduce al combate cuerpo a cuerpo, lo que limita la efectividad de ciertas armas”, señala. El poder del explosivo aumenta, pero el efecto de la explosión puede ser contraproducente.

A nivel táctico, «el mando y el control son muy difíciles. Las comunicaciones estándar funcionan mal y el conocimiento de la situación es pobre porque los túneles generalmente están mal planificados», agrega James Rands.

Sin mencionar el infierno de la evacuación médica. Teóricamente, “una hora de avance en una red de subterráneos cuesta diez horas para evacuar a las víctimas”, dijo.

Pero, ¿es este castillo subterráneo inexpugnable? Esto requiere que las fuerzas ucranianas tengan una cantidad suficiente de todo el equipo necesario, como gafas de visión nocturna. Quizás este no sea el caso.

Y tendrán que sortear la posibilidad de que los rusos utilicen agua, para inundar los túneles y combatientes allí ubicados, o gas y otros productos químicos, para hacer la vida en casa insoportable, incluso imposible.

¿Puede continuar la batalla de la zona industrial? El presidente ruso, Vladimir Putin, sin manifestarlo explícitamente, subrayó este martes que la ofensiva rusa va según sus planes, negándose a fijar un calendario.

«Nuestro trabajo es lograr los objetivos establecidos y minimizar las pérdidas», dijo.

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