Bajo el liderazgo de Biden, China ha consolidado su liderazgo comercial en gran parte de América Latina

El análisis exclusivo de Reuters de los datos comerciales de las Naciones Unidas de 2015 a 2021 muestra que, fuera de México, el mayor socio comercial de Estados Unidos, China superó a Estados Unidos en América Latina y amplió la brecha el año pasado.

La tendencia, impulsada por las naciones sudamericanas ricas en recursos, destaca la cantidad de terreno que Estados Unidos ha perdido en una región que durante mucho tiempo ha sido considerada su patio trasero, incluso cuando Biden pretende restablecer los lazos durante la Cumbre de las Américas de esta semana en Los Ángeles. .

México y Estados Unidos tienen un tratado de libre comercio desde la década de 1990, y el volumen de comercio entre los dos vecinos inmediatos corta el comercio de Washington con el resto de América Latina.

Pero la brecha comercial con Estados Unidos en el resto de la región, que se abrió por primera vez con el expresidente estadounidense Donald Trump en 2018, se ha ampliado desde que Biden asumió el cargo. En enero del año pasado, a pesar de las promesas de restaurar el papel de Washington como líder mundial y volver a centrar la atención en América Latina después de años de lo que llamó «descuido».

Sobre el terreno, funcionarios actuales y anteriores dijeron a Reuters que Estados Unidos ha tardado en tomar medidas concretas y que China, un importante comprador de granos y minerales, simplemente le está dando más a la región en términos de comercio y desarrollo.

Con la excepción de México, “la relación comercial, económica y tecnológica más importante de América Latina es sin duda con China, que es el mayor socio comercial de la región, mucho antes que Estados Unidos”, dijo Juan Carlos Caponay, exembajador de Perú en China.

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Pero agregó que políticamente la región está cada vez más aliada con Estados Unidos.

Excluyendo a México, los flujos comerciales totales (importaciones y exportaciones) entre América Latina y China fueron de casi 247 000 millones de dólares el año pasado, según los últimos datos disponibles, muy por encima de los 174 000 millones de dólares con Estados Unidos. Los datos de 2021 carecen de cifras comerciales para algunos países de la región, pero esto equilibra el sesgo entre Estados Unidos y China.

Fuera de América Latina, los flujos comerciales de México con Estados Unidos fueron de $607 mil millones el año pasado, frente a los $496 mil millones de 2015. Su comercio con China fue de $110 mil millones, frente a los $75 mil millones de hace seis años.

La Casa Blanca y el Departamento de Estado de EE. UU. no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios.

En un aparente esfuerzo por ofrecer una alternativa específica a China, altos funcionarios estadounidenses dijeron que Biden anunciará su plan de «Asociación de las Américas» en la cumbre de Los Ángeles, que se centra en promover la recuperación de la pandemia sobre la base de los acuerdos comerciales existentes.

Los funcionarios dijeron que buscaría movilizar inversiones, revitalizar el Banco Interamericano de Desarrollo, crear empleos de energía limpia y fortalecer las cadenas de suministro. Pero tal movimiento podría enfrentar la oposición proteccionista de los Estados Unidos, así como preguntas sobre cómo podrían tener éxito las economías altamente diversificadas de la región.

Gráfico: Comercio en América Latina: Estados Unidos vs. China –

perdiendo la batalla

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Los asistentes de Biden que viajaron a América Latina intentaron convencer a los socios de que Washington era un socio más confiable y transparente para hacer negocios, y acusaron abiertamente a China de utilizar las inversiones para crear «trampas de deuda» para los países.

Pero un funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, reconoció que Washington enfrentaba un duro desafío.

“Mientras China esté dispuesta a poner su dinero sobre la mesa, parece que estamos peleando una batalla perdida”, dijo la persona.

Teniendo en cuenta el enorme flujo comercial entre EE. UU. y México, EE. UU. todavía está a la cabeza, pero esto enmascara la tendencia más amplia en la región, ya que los productos fabricados en China están cobrando impulso y Beijing se traga la soja, el maíz y el cobre. .

China lidera a Argentina, ha ampliado su liderazgo sobre los gigantes del cobre de los Andes en Chile y Perú, y ha avanzado a pasos agigantados en Brasil, a pesar del escepticismo del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro sobre la influencia de muchos intereses comerciales chinos en el país.

Gráfico: La carrera comercial latinoamericana: China vs. Estados Unidos –

China a menudo trae inversiones en transporte e infraestructura, lo que favorece los acuerdos comerciales en granos y minerales, dijo Wilbur Barral, socio de BMJ Consultores Associados, con sede en Brasil, mientras que los gobiernos a menudo tienen la impresión de que Estados Unidos solo tiene retórica.

Dijo que los gobiernos latinoamericanos se quejaban de hablar demasiado, pero preguntaban «¿Dónde está el dinero?»

La cumbre de Los Ángeles organizada por Estados Unidos se considera una plataforma importante para confrontar a China, pero Biden ya ha sido golpeado por los ausentes, incluido el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador, por su exclusión de países como Cuba y Venezuela.

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Eric Farnsworth, un exfuncionario de la Casa Blanca que ahora forma parte del Consejo de las Américas, dijo que los precios más altos de las materias primas habían impulsado las cifras comerciales entre América Latina y China, pero reconoció que la ocupada agenda política interna de Estados Unidos y la guerra en Ucrania habían tenido un impacto. . Mantuvo el interés de Biden en otra parte.

“Existe un acuerdo bipartidista de que Estados Unidos no estuvo en la mesa”, dijo. “La cumbre es parte de la solución a este problema, pero tiene que salir algo concreto.

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