¿Atraen a los mosquitos? ¡La ciencia finalmente explica por qué!

¿Por qué algunas personas atraen más a los mosquitos que otras?

Escena familiar. La persona evita las sibilancias y da palmadas al aire para evitar la picadura de un mosquito. Mientras tanto, otro la mira como si nada hubiera pasado. Ya sabemos: Los mosquitos tienen sus preferencias a la hora de elegir dónde plantar una picadura. Y aunque durante mucho tiempo se pensó que esta selección estaba relacionada con el tipo de sangre, no ha habido pruebas suficientes para respaldar esta idea.

Corrientemente, La encuesta da respuestas. El trabajo fue publicado el mes pasado en la revista Cell y fue dirigido por la neurobióloga Leslie Foshall, del Instituto Médico Howard Hughes y la Universidad Rockefeller. y María Elena de Obaldia, científica de la empresa de biotecnología Kingdom Supercultures.

La razón de la llamada «atracción diferencial» de algunas personas por los mosquitos se debe a los olores corporales específicos.. Pero este olor no tiene nada que ver con lo que comimos o con nuestra higiene personal. Pero con nuestro «perfil olfativo», Ese olor único que todos tenemos que proviene de la combinación de compuestos químicos que forman el cebo de nuestra pielEs la capa grasa la que ayuda a hidratarla y protegerla.

El cebo en nuestra piel atrae a los mosquitos.
El cebo en nuestra piel atrae a los mosquitos.

Específicamente, la investigación reveló que Los individuos que producen altos niveles de ácido carboxílico parecen verse favorecidos por estos insectos.. «Existe una asociación muy fuerte entre tener grandes cantidades de estos ácidos grasos en la piel y ser un atrayente para los mosquitos», dijo Fochal en un comunicado de la universidad.

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Otro resultado relacionado es que El nivel de ‘atracción’ que ejercen los mosquitos -ya sea alto o bajo- se mantiene en el tiempo, independientemente de cualquier cambio de hábitos.. «Lo que sí sabemos es que el nivel de ácidos carboxílicos permanece bastante constante a lo largo del tiempo. Esto, a su vez, mantiene el perfil olfativo de una persona sin cambios». Vohal explica. «Esta capacidad se mantiene durante toda la vida.Lo cual es una buena o mala noticia dependiendo de la persona involucrada».

campeonato de mosquitos

Para llegar a estas conclusiones, El equipo de investigación trabajó con 64 participantes a los que se les pidió que usaran medias de nailon durante seis horas para darles un «perfil de olor» único.. Estas medias se distribuyeron luego en recipientes cerrados donde había mosquitos Aedes aegypti hembra. El experimento se repitió durante varios meses.

El objetivo era observar el comportamiento de los insectos y determinar si había alguna preferencia.lo que realmente sucedió: estaban sesgados repetidamente hacia ciertos mínimos y menos hacia otros.

La piel de las personas más atractivas contiene niveles más altos de ácidos carboxílicos.
La piel de las personas más atractivas contiene niveles más altos de ácidos carboxílicos.

«El sujeto 33 era cuatro veces más atractivo para los mosquitos que el siguiente participante más atractivo del estudio, y 100 veces más atractivo que el sujeto 19 menos atractivo». hace referencia al informe. En otras palabras, el participante 33 fue el imán de mosquitos más grande. Su atractivo era más de 100 veces mayor que el de las personas menos atractivas entre 19 y 28 años.

Luego se analizaron los perfiles olfativos de los participantes y allí se encontró la característica que podría explicar este atractivo diferencial.. La piel de los sujetos más atractivos tenía los niveles más altos de ácidos carboxílicos. Por el contrario, los menos atractivos contenían una cantidad mucho menor.

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¿Por qué algunas personas producen niveles más altos de estos ácidos? Esta pregunta queda abierta para futuras investigaciones.. Del mismo modo, habrá que comprobar si otras especies de mosquitos reaccionan de la misma forma. Esta investigación se centró en el Aedes aegypti por su grado de severidad, ya que es vector de enfermedades como el virus Zika, el dengue y el chikungunya.

Aunque quedan preguntas, Este estudio aporta conocimientos que serán de utilidad para proyectos que ya están en la agenda de algunos laboratorios, relacionados con el desarrollo de repelentes de larga duración. Para el control de enfermedades transmitidas por estos insectos.

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