Atmósfera de exoplanetas con detalles incomparables

El conjunto de datos completo pinta una imagen de la composición molecular y química de la atmósfera de un planeta a 700 años luz de la Tierra.CSA explica en un comunicado de prensa.

Tabla que muestra la composición de la atmósfera del exoplaneta WASP-39b.

Imagen: NASA/ESA/CSA/J. Olmsted/STScI

Un equipo de astrónomos de la Universidad de Montreal dirigido por el profesor Bjorn Bennick descubrió por primera vez el dióxido de azufre, una molécula producida por reacciones químicas provocadas por la radiación ultravioleta de su estrella.

Este tipo de proceso, llamado fotoquímica, nunca se había observado, hasta ahora, fuera del sistema solar. En la Tierra, la capa protectora de ozono en la atmósfera superior se crea de la misma maneraseñala la nota de prensa publicada por la Universidad de Montreal.

También se han detectado otros elementos en la atmósfera de WASP-39 b, como sodio, potasio y vapor de agua, lo que confirma observaciones anteriores realizadas con telescopios espaciales y terrestres. También se detectó monóxido de carbono.

En agosto pasado, trajo al mismo equipo Evidencia clara y precisa de la presencia de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera del mismo planeta.

Representación de un artista de cómo podría verse el exoplaneta WASP-39 b.

Representación de un artista que muestra cómo podría verse el exoplaneta WASP-39 b, según el conocimiento actual del planeta.

Foto: STSCI

Mundo perfecto

El planeta WASP-39b orbita una estrella similar al sol. La masa de este gigante gaseoso es aproximadamente una cuarta parte de la de Júpiter, y su diámetro es 1,3 veces mayor.

A diferencia de los gigantes gaseosos más fríos y compactos que pueblan nuestro sistema solar como Júpiter o Saturno, WASP-39 b orbita cerca de su estrella, apenas a una octava parte de la distancia entre el Sol y Mercurio. Completas el recorrido en poco más de cuatro días terrestres.

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Hitos

  • El planeta fue descubierto en 2011 utilizando la técnica del tránsito, que muestra una atenuación sutil y periódica de la luz de la estrella a medida que el planeta transita o pasa frente a la estrella.
  • Su atmósfera parece hinchada en comparación con otros planetas, un fenómeno probablemente relacionado con su alta temperatura de alrededor de 900 grados centígrados.
  • Debido a su atmósfera hinchada y tránsitos frecuentes, WASP-39 b es un objetivo ideal para realizar espectroscopia de transmisión, que permite determinar la composición de la atmósfera de un planeta a través de tránsitos.
  • Durante el tránsito, parte de la luz de la estrella atraviesa la atmósfera del planeta. Esta luz es filtrada por la atmósfera y permite medir su composición.
  • Por lo tanto, las firmas de varios elementos químicos se encuentran impresión En el aire.

El inventario químico de WASP-39b indica que se creó a partir de la colisión y fusión de muchos cuerpos más pequeños llamados planetesimales.

Otros exoplanetas en Ain Webb

Este trabajo demuestra una vez más el gran poder de los instrumentos del Telescopio James Webb para el estudio de exoplanetas. En los próximos meses, el telescopio explorará las atmósferas de planetas rocosos del tamaño de la Tierra, como los de la Tierra. sistema TRAPPIST-1.

Cinco artículos dedicados a los exoplanetas han sido publicados en el sitio. ArXiv (Una nueva ventana) (en inglés).

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