Ariane 5 y el telescopio espacial Webb están a punto de disparar

(Kuru) Un cohete Ariane 5, que transportaba el telescopio espacial James Webb, llegó a la plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial de Guyana el jueves para su lanzamiento el sábado por la mañana.


Este fue el último paso importante que se dio antes del despegue de las 7:20 a.m. EST. El telescopio Webb será entonces el instrumento más avanzado para observar el universo que jamás se haya colocado en el espacio.

Después de varios días de mal tiempo que provocó el aplazamiento de las operaciones finales, las puertas correderas del galpón de montaje final se levantaron al sol. Para detectar el misil, se coloca sobre su «mesa», que es una enorme plataforma de acero, cuyos lados son marrones debido al fuego de lanzamientos anteriores.

Hasta ahora sostenido por grúas, todo se puso en vagones de ferrocarril, tomando 2,8 km de doble vía para llevarlo a su posición en el puesto de tiro. Un camión, cargado con un peso de 14 toneladas para asegurar el agarre de sus ruedas, comenzó luego la tarea de remolcar todo, con un peso de 1500 toneladas, a una velocidad de andar, durante aproximadamente una hora. Y bajo la lluvia que no puede evitar volver.

En este punto, el cohete aún no puede despegar, pero ya puede convertirse en fuegos artificiales. «Gracias por poner sus teléfonos móviles en modo avión», para evitar cualquier inconveniente, advierte Bruno Girard, director de Arianespace Guyane, al pie del dispositivo.

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El misil ya está equipado con dos propulsores de refuerzo, tubos largos unidos al cuerpo principal, que contienen un total de 480 toneladas de pólvora y proporcionan el 90% del empuje necesario para que Ariane 5 se separe de la gravedad de la Tierra.

Una vez que el cohete llegue a la plataforma de lanzamiento, se llenará, alrededor de las 4:30 a.m. antes de la H, con combustible de propulsión, hidrógeno líquido y oxígeno, y la mezcla comenzará a quemar el motor principal.

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