Argentina, el fabuloso cementerio de dinosaurios

“Esta es una vértebra caudal de la cola de este nuevo dinosaurio, pesa entre 20 y 25 kg. ” Disector en mano, como el que utilizan los dentistas, el geólogo Alberto Garrido inicia un minucioso trabajo en su laboratorio del Museo Provincial de Ciencias Naturales Juan A. Olsacher en Zapala, 1.300 kilómetros al suroeste de Buenos Aires, en la provincia argentina de Neuquén.

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Los primeros elementos analizados de este titanosaurio gigante de 98 millones de años, de la rama de los saurópodos, sugieren que es el más grande jamás encontrado en el mundo, según un estudio publicado el 20 de enero de 2021 por el periodista periodista. cretáceo Investigar De Holanda.

Lo que se ha descubierto hasta ahora son elementos de la cintura pélvica, la cintura pectoral y las primeras 24 vértebras de la cola, es decir, las menos pesadas. “Mientras que el peso de cada vértebra dorsal sería del orden de 300 kg”, Precisa Alberto Garrido, de 49 años, que dirige el Museo Olsacher desde 2008 y que ha participado en numerosas excavaciones en esta región del sur de Argentina tan prolífica en restos fósiles.

Campamento a 50 minutos andando del almacén

“Este nuevo dinosaurio aún no tiene nombre, su descubrimiento es parte de un proyecto de investigación científica desarrollado por nuestro museo de larga data. Lo que la distingue de las demás, además de su gran tamaño, es que data del Cretácico Inferior, período en el que solo se corresponde el 5% de los ejemplares encontrados en la región ”. explica sin dejar de ser evasivo sobre la ubicación exacta del sitio de excavación. “He tenido malas experiencias en el pasado”, justifica.

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En 2013, a poca distancia del descubrimiento de otro dinosaurio, salieron tres vértebras de las vértebras. “Con solo verlos, me di cuenta de que en realidad era un saurópodo y uno grande. Limpiando de un lado y del otro pude ver que las vértebras estaban articuladas; tenía mucho potencial “, recuerda el geólogo. Pero antes de continuar, la otra excavación tuvo que completarse. Para preservarlos, se cubrieron los primeros huesos hasta 2015, cuando un equipo de cinco paleontólogos y Alberto Garrido como único geólogo regresaron al campo.

Con un pico y un martillo neumático, una cola bien formada comenzó a emerger de la roca, y luego su cadera quedó expuesta. “Este dinosaurio debería estar bastante completo, porque todo en lo que he trabajado está perfectamente articulado, dice el geólogo. Pero el trabajo es duro, tenemos que hacerlo a la antigua: piqueta, cortador de hierro, palanca … Nuestro campamento se encuentra a 50 minutos a pie del almacén, lo que nos obliga a transportar generadores y otros equipos pesados ​​en la parte trasera de hombres. “

Un tercio del animal pudo ser desenterrado y las vértebras menos pesadas se dirigieron desde el laboratorio al Museo Olsacher para el trabajo de limpieza y preparación a fondo. Y luego la pandemia trastornó todos los planes …

Más grande que Patagotitan mayorum

Incapaces de trabajar sobre el terreno debido a las estrictas medidas de aislamiento social impuestas por el gobierno argentino en marzo de 2020 para detener la propagación del covid-19, los científicos han comenzado a escribir un informe.

La primera observación es que este dinosaurio habría pesado entre 70 y 80 toneladas en vida y sería un 10% más alto que otro descubierto en 2017. Bañador patagotitan, que medía entre 35 y 38 metros. “Estos son cálculos estimados. Es claramente más grande que el Patagónico. Si está casi completo, como todo indica, podemos tomar medidas más realistas y también podemos ajustar las del resto de dinosaurios de los alrededores. Aún queda mucho por aprender “, dice Alberto Garrido.

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Alberto tenía apenas unos diez años en la plaza Huincul, provincia de Neuquén, a 1.260 kilómetros al suroeste de Buenos Aires, donde nació, cuando fue a registrar los campos para recolectar puntas de flecha de los habitantes de la región: mapuches, araucanos, Gününa-kena. .

“Empecé con el lado arqueológico, pero muy rápido pasé a paleontología y geología, él recuerda. Quedaron dinosaurios cerca de la punta de la flecha y estos huesos me fascinaron, quería saber por qué este animal había muerto allí. Para mí, el hueso es solo una pieza en contexto. ” Desde entonces se ha abierto camino y ha sido llamado a participar en excavaciones en Canadá, Estados Unidos, China y Hungría, por nombrar algunos.

Los saurópodos se han mudado a manadas

El sótano de Neuquén está lleno de petróleo y gas. Esta cuenca sedimentaria formada en el Triásico Superior hace unos 220 millones de años es la principal reserva de combustibles fósiles del cono sudamericano. Antes de la formación de los Andes, la región estaba regularmente bañada por aguas del Pacífico, de ahí la presencia de depósitos marinos en el medio del continente.

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A lo largo de los siglos, la Patagonia actual ha albergado desiertos, mares profundos, selvas y luego vastos desiertos. En el Triásico, una ruptura de la corteza continental iba a ser el punto de partida para el desarrollo de la cuenca neuquina. Fue el comienzo de la desintegración de Gondwana, cuando América del Sur se separó de África produciendo desgarros fenomenales en la corteza continental. Sólo a principios del Jurásico, una gran depresión dio origen a la actual cuenca neuquina; luego, en el momento de la extinción de los dinosaurios, la región experimentó una nueva invasión marina, esta vez del este: el Océano Atlántico.

En este entorno caótico y cambiante, la región estuvo habitada hace 220 millones de años por varias especies de dinosaurios, incluidos titanosaurios como el cuadrúpedo herbívoro de cuello largo, recientemente descubierto. “Con pocas excepciones, este es un dinosaurio que no tenía púas ni armadura para protegerse de los depredadores carnívoros; su única defensa era su imponente tamaño, Alberto Garrido recuerda. La tasa de mortalidad fue, sin duda, muy alta, en su juventud fueron una presa muy fácil. Su estrategia de supervivencia fue crecer rápidamente y en grandes cantidades. Solo lo entendemos al ver depósitos enormes como el descubierto en la región del volcán Auca Mahuida en 2017, que contiene miles de huevos de dinosaurio que contienen embriones, de 70 millones de años, repartidos en varios niveles y kilómetros. Toda la información que pudimos reunir nos dice que estos saurópodos se movían en manadas, que estaban en constante movimiento, dedicando gran parte de su tiempo a alimentarse para mantener su colosal masa corporal, y sin duda que tenían criaderos específicos. “

Locura por la paleontología

Argentina no es una excepción en cuanto al monto de los depósitos. Muchos se encuentran en los Estados Unidos y Canadá, China, así como en Brasil y otros más pequeños en Europa. Para Alberto Garrido, “La diferencia es que aquí, en general, encontramos nuevas especies; nuestra geología es muy rica tanto para la vasta extensión de la Patagonia como para otras cuencas sedimentos resultantes de la formación de los Andes: San Juan y La Rioja en el centro-oeste, Salta en el norte y estos depósitos milenarios se encuentran hoy en la superficie de la tierra, donde sobran los fósiles. “

Argentina fue uno de los países pioneros en paleontología en América Latina, influenciado por los científicos alemanes que formaron la base de la geología local a fines de la década de 1870. Pero cuando se trata de dinosaurios, “Estamos cien años por detrás de Europa y América del Norte, reconoce Alberto Garrido. No fue hasta la década de 1960 que un paleontólogo de nuestro país, José Bonaparte, inició sus estudios y luego formó a los primeros especialistas. “ Además, una especie, Zapalasaurus Bonapartei, lleva su nombre.

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La paleontología local ha crecido exponencialmente en las últimas décadas. Una disciplina poco común durante mucho tiempo, despertó interés y vocaciones gracias a la saga Jurassic Park. “Después del estreno de la primera película, los jóvenes comenzaron a matricularse en universidades para seguir una carrera como paleontólogo. Y hoy contamos con una masa no solo de estudiantes, sino ya de profesionales que definitivamente contribuirán al desarrollo de la disciplina ”, Alberto Garrido diseña con optimismo.

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Y para concluir: “Hay que caminar mucho para encontrar dinosaurios, las extensiones son tan vastas que hay mucho que buscar. En el camino, a menudo nos sorprende lo que encontramos y esto genera fuertes discusiones. Este es uno de los principios de la ciencia. “

Reflejos

1200 especies conocidas

Dinosaurios, o reptiles enormes, fueron nombrados así por el paleontólogo británico Richard Owen en 1842, de los términos griegos deinos “terriblemente grande” y sauros “lagarto”. En realidad, no son reptiles y muchas especies son pequeñas, a veces no más grandes que un polluelo.

Vivieron hace unos 160 millones de años.. Su longevidad en el período Mesozoico, desde el Triásico hasta el Cretácico, entre 225 y 66 millones de años, fue un signo de su gran adaptabilidad.

Se han identificado 1200 especies gracias al descubrimiento de fósiles: saurópodos, herbívoros cuadrúpedos, terópodos, carnívoros bípedos, grandes o pequeños, con dientes o pico, cubiertos de plumas o escamas, etc.

No han desaparecido por completo. Las aves se consideran descendientes de un grupo de terópodos.

Y Francia, la tierra de los dinosaurios. Se han descubierto casi 1.000 sitios en Francia y cubren 150 millones de años. Uno de los saurópodos más grandes del mundo, de más de 35 m de largo, fue exhumado en una cantera de Angeac, en Charente.

(Fuente CNRS y MNHN)

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