Aerosoles vegetales, reguladores de sistemas climáticos …

COV y aerosoles de origen biológico

Los aerosoles son colecciones de partículas finas de diversos productos químicos suspendidos en la atmósfera. Pueden estar en forma sólida o líquida y tener diferentes orígenes, como actividad humana, erupciones volcánicas e incendios forestales. A menudo están involucrados en la contaminación del aire o causan alergias, pero algunos aerosoles pueden desempeñar un papel en la estabilización del sistema climático.

Sin embargo, la mayoría de los COV son de origen biológico (COVB) y son producidos naturalmente por las plantas. Los COV son generalmente muy reactivos y se oxidan rápidamente cuando se liberan a la atmósfera. También interactúan con otros compuestos, involucrados en la producción de ozono o aerosoles orgánicos secundarios, como los monoterpenos y sesquiterpenos, moléculas que se encuentran comúnmente en los aceites esenciales.

© Perisol, Wikimedia Commons, CC by-sa 4.0

El origen de los diferentes tipos de aerosoles

Fuerte influencia en el ciclo atmosférico

Los científicos están particularmente interesados ​​en la influencia de estos aerosoles de origen biológico en la composición de la atmósfera y su posible impacto en el clima. Porque los aerosoles orgánicos parecen tener un efecto sobre la formación de nubes. Se sabe que los monoterpenos y sesquiterpenos en particular son capaces de formar núcleos de condensación. Se trata de partículas que flotan en la troposfera sobre las que el vapor de agua del aire se deposita para formar una gota. Entonces, estos núcleos de condensación son la base para la formación de nubes.

Este es el caso de los aerosoles orgánicos secundarios, que resultan de la descomposición de compuestos orgánicos volátiles (COV) vitales producidos por las plantas. Los COV, COV, representan muchas sustancias que pueden ser de origen natural – entonces estamos hablando de bio-COV – o de origen humano. El butano, el tolueno o incluso el etanol son COV conocidos. Cuando se liberan a la atmósfera, estos compuestos reaccionan para formar aerosoles que contribuyen a los desequilibrios químicos. En particular, conducen a la formación o acumulación de ozono en determinadas regiones del mundo.

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Sin embargo, los aerosoles orgánicos son muy sensibles a las condiciones ambientales, especialmente a la temperatura. ¿Cómo puede el cambio climático, en particular un aumento de la temperatura, afectar la producción de aerosoles orgánicos y cuáles son las consecuencias de estos cambios en la composición atmosférica que a su vez afectan al clima? Estas son las preguntas que se plantean los investigadores finlandeses.

Para comprender las complejas interacciones que unen la atmósfera y la biosfera y el efecto que los aerosoles pueden tener en el ciclo atmosférico, los investigadores observaron diferencias en la cantidad de aerosoles orgánicos en la atmósfera entre 2012 y 2018 a nivel de resort ubicado en el corazón de Finlandia. bosque. Los resultados se publican en Comunicaciones de la naturaleza, se demostró claramente que la formación de aerosoles orgánicos está directamente relacionada con la temperatura y que el aumento en la atmósfera de este tipo de partículas puede tener efectos directos e indirectos sobre el clima. Este tipo de partícula también podría representar un importante mecanismo de equilibrio frente al cambio climático actual.

nubes más brillantes

Los investigadores explicaron que un aumento de temperatura genera un aumento en la cantidad de aerosoles orgánicos en la atmósfera, y al mismo tiempo un aumento en el número de núcleos de condensación. Sin embargo, estas diferencias parecen afectar el tamaño de las gotas y el brillo de las nubes. De forma indirecta y a través de aerosoles orgánicos, un aumento de temperatura conduce a la formación de nubes más reflectantes formadas por gotitas más pequeñas, lo que aumenta el proceso de reflejar la energía térmica emitida por el sol. Así, el efecto de los aerosoles sobre la formación de nubes generará una disminución de la radiación solar que llega a la Tierra, efecto contrario al efecto de los gases de efecto invernadero.

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En general, cualquier modificación del clima conduce a mecanismos complejos que pueden mejorar o contrarrestar el cambio. El aumento de la cantidad de aerosoles orgánicos emitidos por las plantas, provocado por el aumento de las temperaturas, parece tener un impacto en la regulación del clima, al actuar como contrapeso al calentamiento global. Este efecto será especialmente importante en las regiones de bosques boreales donde la cantidad de este tipo de aerosol es relativamente alta.

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