¿A dónde fue el agua de Marte?

(Washington) Marte no siempre fue el planeta árido que conocemos hoy: hace miles de millones de años, fue el hogar de lagos, ríos e incluso océanos. Pero la cuestión de dónde se fue toda esta agua era un misterio.


Lucy Aubourg
Medios de Francia

Hasta ahora, los investigadores creen que se escapó al espacio. Pero según un nuevo estudio, en realidad terminó encerrado en gran parte en la corteza de Marte.

Advertencia, este descubrimiento no significa “algún tipo de enorme depósito de agua” debajo de la superficie de Marte, advirtió Eva Schiller, investigadora del Instituto de Tecnología de California y autora principal del estudio, publicado el martes en la prestigiosa revista. Ciencias.

“Decimos que la corteza está formada por lo que llamamos minerales acuosos, es decir, minerales que contienen agua en su composición”, dijo a la AFP.

Al principio de su historia, Marte tenía suficiente agua líquida en su superficie para cubrirlo por debajo del equivalente a una altitud de entre 100 y 1.500 metros, según los científicos.

A modo de comparación, 1.000 metros en todo el Planeta Rojo equivalen a la mitad del Océano Atlántico, según el cálculo de Eva Schiller.

Hoy la altura es de solo 20 a 40 metros según la misma medida. El agua está en la atmósfera o en forma de hielo en los picos polares o en el interior de Marte.

Entonces, ¿a dónde se fue el resto?

Hasta 99%

Hasta ahora, los investigadores han considerado que esta pérdida de agua se debe a los escapes atmosféricos.

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Este fenómeno también está presente en la Tierra, pero es más pronunciado en Marte debido a su menor gravedad.

Las moléculas de agua están formadas por oxígeno e hidrógeno, y Eva Schiller explica que “los átomos de hidrógeno son muy ligeros”. Como resultado, pueden liberarse del campo gravitacional de Marte y escapar al espacio. ”

Pero esta explicación no fue suficiente para explicar la pérdida de solo una pequeña cantidad de agua.

Sin embargo, las observaciones satelitales y los análisis realizados por los distintos vehículos enviados a Marte mostraron que, de hecho, eran mucho más que eso.

Además, el estudio del nivel de deuterio en Marte, que forma una pequeña fracción de hidrógeno y se escapa menos al espacio porque es más pesado, tampoco se adhirió solo a las teorías de escape atmosférico.

El estudio, publicado el martes, construye por primera vez un modelo que agrega teoría complementaria.

“Cuando una piedra interactúa con el agua, hay una serie de reacciones químicas muy complejas que forman un mineral hidratado”, explica Eva Schiller.

La arcilla es un ejemplo muy común de tal mineral, y también es el más común en Marte, según el investigador.

“La pérdida de agua en la corteza marciana es al menos igual o mayor que el escape atmosférico”, dice. Por lo tanto, hasta el 99% del agua que desapareció de la superficie de Marte podría quedar atrapada en las rocas.

Estéril durante 3 mil millones de años

El estudio indicó que “la pérdida de agua en la corteza es un mecanismo muy importante para los planetas, que dicta cuándo se vuelven áridos”, afirma el investigador.

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Este proceso también ocurre en la Tierra, pero gracias a la tectónica de placas (que no se encuentran en Marte), el agua atrapada se recicla, a través de fenómenos volcánicos.

Además, sabiendo que los minerales de agua presentes en Marte tienen al menos tres mil millones de años, esto significa que el planeta rojo ya ha perdido la mayor parte de su agua en ese momento, según el estudio.

M dice: “Marte era más o menos como lo conocemos hoy hace tres mil millones de años”.estoy Schiller.

Espera poder mejorar los diversos escenarios que se consideraron en su estudio gracias al rover de la NASA. perseveranciaQuien acaba de llegar al planeta rojo.

«Lastromobil perseverancia Estudiará exactamente los procesos e interacciones que hacen que el agua se retenga en la corteza “, dice. Podría llegar a ser” la pieza más importante del rompecabezas “, proporcionando una respuesta final al rompecabezas.

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