2021, turismo espacial – 31/12/2021 a las 20:07

Un cohete SpaceX Falcon 9 con cuatro turistas espaciales a bordo despega en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 15 de septiembre de 2021 (AFP / Chandan Khanna)

Un cohete SpaceX Falcon 9 con cuatro turistas espaciales a bordo despega en el Centro Espacial Kennedy en Florida el 15 de septiembre de 2021 (AFP / Chandan Khanna)

Caos de despegues, explosiones estrepitosas, primer vuelo en helicóptero sobre otro planeta … 2021 en el espacio fue un año de altos vuelos para Estados Unidos, pero sobre todo será un punto de inflexión para un sector: el del turismo espacial.

Casi superando el aterrizaje de la nueva nave espacial de la NASA en Marte o el lanzamiento del telescopio espacial más poderoso jamás diseñado, la «Carrera de multimillonarios en el espacio», como se le ha denominado rápidamente, cautivará al mundo mientras atrae críticas, enfrentándolo con lo que a menudo se considera una actividad frívola y perjudicial para el medio ambiente.

En julio, Virgin Galactic fue la primera empresa en tocar brevemente los límites finales de su fundador, el británico Richard Branson.

Unos días después, Jeff Bezos voló en un cohete de su propia empresa, Blue Origin. Luego, este último organizó dos misiones más, una de ellas estaba a bordo del actor William Shatner, el famoso capitán de la serie Star Trek.

La plataforma de lanzamiento del Blue Origin New Shepard regresó a la Tierra después de que los turistas fueran lanzados al espacio el 11 de diciembre de 2021 en Texas (AFP / Patrick T.FALLON)

La plataforma de lanzamiento del Blue Origin New Shepard regresó a la Tierra después de que los turistas fueran lanzados al espacio el 11 de diciembre de 2021 en Texas (AFP / Patrick T.FALLON)

Lejos de la Tierra, SpaceX, por su parte, envió cuatro motores de arranque al universo durante tres días, la primera misión orbital de la historia que no contaba con un astronauta profesional a bordo.

«Hemos esperado demasiado para vuelos especiales suborbitales u orbitales», recuerda la analista espacial Laura Furchik. «Esto finalmente está sucediendo».

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Rusia también se unió a la diversión, enviando un equipo de filmación y un multimillonario japonés a la Estación Espacial Internacional (ISS), pero con los tradicionales cohetes Soyuz.

– Apunta a la luna –

Además del turismo, SpaceX ciertamente se ha establecido como un socio de elección para la NASA: la compañía de Elon Musk ha traído de regreso a dos tripulantes de astronautas de la Estación Espacial Internacional, incluido el francés Thomas Pesquet.

Una parte del cohete gigante de la NASA SLS, que se utilizará en las misiones de regreso de Artemis a la Luna, ensamblado en el Centro Espacial Kennedy en Florida (NASA / Handout)

Una parte del cohete SLS gigante de la NASA, que se utilizará en las misiones de regreso de Artemis a la Luna, ensamblado en el Centro Espacial Kennedy en Florida (NASA / Handout)

Paralelamente, desarrolló otro misil: el Starship. Varias pruebas que terminaron con enormes bolas de fuego llegaron a los titulares, antes de finalmente un aterrizaje exitoso en mayo.

La NASA ha seleccionado el dispositivo, cuyas pruebas continuarán en 2022, como el medio de transporte utilizado para devolver a los estadounidenses a la superficie lunar … lo antes posible en 2025, anunció la agencia espacial en noviembre. Aplazamiento del plazo por un año.

Después de todo, el programa Artemis Return to the Moon, que la administración de Donald Trump relanzó, fue mantenido por el presidente Joe Biden después de que asumió el cargo en enero, dijo Laura Forchek. «Si no tienes esa continuidad, nunca irás a ningún lado», dijo el especialista.

– Logros científicos –

Un cohete Ariane 5 que lleva el Telescopio Espacial James Webb (JWST) despega del Centro Espacial Kourou en la Guayana Francesa el 25 de diciembre de 2021 (AFP / jody amiet)

Un cohete Ariane 5 que lleva el Telescopio Espacial James Webb (JWST) despega del Centro Espacial Kourou en la Guayana Francesa el 25 de diciembre de 2021 (AFP / jody amiet)

En términos de progreso científico, el telescopio James Webb, que los astrónomos de todo el mundo han estado esperando durante 30 años, despegó el día de Navidad de la Guayana Francesa.

Con un valor de alrededor de $ 10 mil millones, debería ampliar los límites de nuestro conocimiento del universo, al permitir, entre otras cosas, observar las primeras galaxias que se formaron después del Big Bang y analizar las atmósferas de exoplanetas, en busca de entornos habitables. .

Otra misión importante, el vehículo Persevering, sobrevivió a los «siete minutos de terror» de su aterrizaje en Marte en febrero. Desde entonces, ha tomado varias muestras de rocas, que pueden detectar rastros de vida extraterrestre antigua (en forma microbiana).

Un autorretrato del rover Perseverance de la NASA en Marte, y una de las rocas muestreadas en busca de vida antigua, en septiembre de 2021 (NASA / Handout)

Un autorretrato del rover Perseverance de la NASA en Marte, y una de las rocas muestreadas en busca de vida antigua, en septiembre de 2021 (NASA / Handout)

Su compañero de viaje, el helicóptero Ingenuity, realizó el primer vuelo de un vehículo robótico a otro mundo. Desde entonces ha completado al menos 18, más de lo que se esperaba inicialmente.

Sin embargo, la exploración espacial no siguió siendo prerrogativa de los Estados Unidos, y China en particular se convirtió en mayo en el segundo país en desarrollar un pequeño robot en Marte. En febrero, los Emiratos Árabes Unidos colocaron una sonda alrededor de Marte, convirtiéndose en el primer país árabe en lograr esta hazaña.

Según el astrónomo Jonathan McDowell, el año estuvo marcado por la «internacionalización del espacio profundo».

El helicóptero Creativity en Marte, en una imagen de la NASA tomada por el rover Perseverance en junio de 2021 (NASA / Handout)

El helicóptero Creativity en Marte, en esta imagen de la NASA tomada por el rover Perseverance en junio de 2021 (NASA / Handout)

La órbita baja ya era baja «durante mucho tiempo», pero aquí también aumentó la competencia entre países. China continuó construyendo su propia estación, llamada Tiangong («Palacio Celestial»). Mientras que la NASA anunció que se está metiendo la mano en el bolsillo para ayudar a desarrollar estaciones especiales en el futuro, que eventualmente reemplazarán a la Estación Espacial Internacional.

Y así la cooperación con Rusia en este último debería terminar en 2030. Las tensiones con Moscú no se perdieron en 2021: en noviembre, Washington acusó a Rusia de provocar la explosión de miles de escombros peligrosos en un satélite por el fuego de misiles.

– ¿Y para 2022? –

El próximo año debería estar marcado con imágenes del telescopio James Webb, una vez que se complete su peligroso despliegue. Lo primero que se revela será una sorpresa, y está escondido por los celos.

Una ilustración proporcionada por la NASA el 4 de noviembre de 2021 de la nave espacial DART que debe chocar con el asteroide Demorphos para desviarse levemente de su curso (NASA / publicado)

Una ilustración proporcionada por la NASA el 4 de noviembre de 2021 de la nave espacial DART que debe chocar con el asteroide Demorphos para desviarse levemente de su curso (NASA / publicado)

2022 también debería marcar el inicio del programa estadounidense para regresar a la Luna, con la misión Artemis 1. Debería despegar en febrero pero sin un astronauta a bordo y sin aterrizar.

Antes de eso, en el otoño, una nave espacial de la NASA proyectada contra un asteroide tendrá que ajustar su curso. Ensayo para poder salvar a la humanidad si algún día un asteroide amenaza nuestro planeta.

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